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L'Europe accepte d'importer plus de viande de bœuf des Etats-Unis mais dit toujours non aux hormones

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L'Europe et les Etats-Unis sont en conflit sur la question des importations de viande bovine depuis 1988. L'UE vient de faire un pas vers les USA en leur réservant une part de ses importations, à condition que la viande réponde aux standards de qualité et que le boeuf n'a pas été nourri aux hormones.

L'Union européenne s'est félicitée vendredi d'avoir réglé un ancien contentieux avec Washington autour du boeuf aux hormones, en réservant une partie de son quota d'importation aux Etats-Unis. Ce quota sera accordé aux boeuf de "haute qualité" américain, afin de satisfaire aux standard européens. 

Cet accord de principe est pour l'UE un signe de bonne volonté envers le président américain Donald Trump, une façon de "réaffirmer son engagement à susciter une nouvelle phase dans les relations avec les Etats-Unis", souligne le commissaire européen à l'Agriculture Phil Hogan, cité dans un communiqué.

"Avec le succès de ces négociations, la Commission a tenu ses promesses sur un sujet très important avec un partenaire commercial majeur, avec qui nous sommes engagés dans des discussions commerciales plus larges", affirme Phil Hogan.

L'accord, négocié au nom des 28 par la Commission avec les Etats-Unis et les principaux fournisseurs étrangers de boeuf, prévoit que jusqu'à 35.000 tonnes du quota soit réservées aux Etats-Unis. Cette allocation prendra forme graduellement, sur sept ans, en commençant par 18.500 tonnes la première année, a précisé une source à la Commission. Le reste du quota sera laissé aux autres pays qui exportent vers l'UE: l'Uruguay, l'Australie et l'Argentine.

Boeuf aux hormones, sanctions douanières et McDonald's démonté

La querelle sur le boeuf aux hormones remonte à 1988, quand l'Europe a interdit l'importation de viande bovine issue d'animaux auxquels ont été administrés des hormones de croissance. En représailles, et en accord avec une décision de l'OMC, les Etats-Unis avaient imposé en 1999 des sanctions douanières sur certains produits du terroir, provoquant notamment de vives protestations en France et le "démontage" d'un restaurant McDonald's à Millau, dans le sud-ouest.

Aux termes d'un compromis en 2009 (amendé en 2014), les Etats-Unis avaient finalement levé leurs sanctions et l'UE ouvert un quota d'importation de boeuf étranger "de haute qualité", incluant le boeuf américain, tout en maintenant son veto sur le boeuf aux hormones.

Mais ce quota a surtout été utilisé par d'autres pays producteurs de boeuf, ce qui a conduit fin 2016 l'administration Obama à menacer l'UE de rétablir les droits de douane de 1999.

La renégociation de ce mémorandum permet aux Etats-Unis de se voir garantir une part du quota. Phil Hogan a par ailleurs assuré que l'accord n'allait "pas changer le volume total, la qualité ou la sécurité du boeuf importé dans l'UE, qui va rester en conformité avec les standards élevés de l'Europe".

Hugo Baudino avec AFP