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Ce traité limitant la course aux armes nucléaires expire en 2021 et la Russie pourrait ne pas le prolonger

Vladimir Poutine

Vladimir Poutine - Stéphane de Sakutin - AFP / POOL

Le président russe Vladimir Poutine a menacé jeudi de laisser expirer en 2021 l'important traité de contrôle des armements nucléaires stratégiques START avec les Etats-Unis, si ces derniers ne manifestent pas leur volonté de le prolonger.

Alors que Donald Trump assiste en Normandie aux commémorations du Débarquement, Vladimir Poutine se fait entendre. Après une rencontre avec le président chinois Xi Jinping et l'annonce sur la 5G en Russie qu'il compte confier à Huawei, le président russe aborde un autre sujet stratégique: l'accord nucléaire START. 

Ce traité bilatéral de réduction des armes stratégiques, dont le dernier volet baptisé "New START" a été signé en 2010, maintient les arsenaux nucléaires russe et américain bien en deçà du niveau de la Guerre froide. Il arrive à échéance en 2021, dans une période de fortes tensions entre les deux plus grandes puissances nucléaires.

Si le traité expire sans l'adoption d'une nouvelle version, "il n'y aura plus aucun instrument limitant la course aux armements, avec par exemple l'envoi d'armes dans l'espace", a poursuivi le président russe, avertissant que "au dessus de la tête de chacun de nous se tiendront des armes nucléaires".

Des armes nucléaires au "dessus de nos têtes"

"Si personne ne souhaite [le] prolonger, alors nous ne le ferons pas (...) Nous avons dit 100 fois que nous y étions prêts", a déclaré Vladimir Poutine lors d'une rencontre avec des responsables d'agences de presse en marge du Forum économique de Saint-Pétersbourg. "Jusqu'à présent, personne ne négocie avec nous. Le processus de pourparlers formels n'est toujours pas lancé, bien que tout expire en 2021", a ajouté le président russe.

"Nous avons de nouveaux systèmes capables de garantir la sécurité de la Russie sur une période assez longue", a affirmé Vladimir Poutine, assurant que son pays a "dépassé ses concurrents en terme de création de systèmes hypersoniques". Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo avait estimé en avril que la Chine devrait se joindre au prochain traité START, auquel ne sont pour le moment astreints que Moscou et Washington.

La Russie et les Etats-Unis avaient déjà suspendu cette année leur participation au traité de désarmement nucléaire INF (sur les armes à portée intermédiaire) signé pendant la Guerre froide, s'accusant mutuellement de le violer.

Dans ce contexte, Vladimir Poutine a donné l'ordre de mettre au point de nouveaux types de missiles terrestres dans les deux ans et a menacé fin février dans un discours devant le Parlement russe de déployer les nouvelles armes "invincibles" mises au point par son pays pour viser les "centres de décision" dans les pays occidentaux.

Pascal Samama avec AFP