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Walmart augmente la paie d'un demi-million de salariés

Walmart est l'un des plus grands employeurs aux Etats-Unis

Walmart est l'un des plus grands employeurs aux Etats-Unis - Joe Raedle - Getty Images - AFP

Le géant américain de la distribution a décidé, jeudi 19 février, de relever à 9 dollars de l'heure le salaire minimum qui concerne 500.000 de ses employés.

Walmart frappe un grand coup. En plein débat sur la flambée des inégalités sociales aux Etats-Unis, le géant de la distribution a décidé, jeudi 19 février, d'augmenter le salaire minimum d'un demi-million de ses employés.

A partir du mois d'avril, environ 500.000 des 1,3 million de salariés américains (40% des effectifs) du numéro un mondial de la distribution verront leur salaire porté à 9 dollars de l'heure. A compter du 1er février 2016, ce salaire horaire sera "au moins" à 10 dollars de l'heure, assure Walmart, qui promet aussi de donner aux salariés leur emploi du temps deux semaines et demie à l'avance et des formations.

Ces mesures font passer la rémunération minimum chez cet étendard de la consommation aux Etats-Unis à au moins 1,75 dollar de plus que le salaire minimum fédéral aux Etats-Unis.

Ce dernier est bloqué à 7,25 dollars de l'heure depuis 2009, en dépit de vastes mouvements de protestation, notamment des salariés de la restauration rapide qui demandent une revalorisation des bas salaires. Il est ainsi à peine plus élevé qu'en 1964 en dollars constants.

Un "coup de maître"

"Nous voulons des employés qui se donnent à fond pour l'entreprise", a expliqué le directeur général Doug McMillon, 48 ans. Si les syndicats réclament une augmentation à 15 dollars de l'heure, les annonces surprises de Walmart, qui entrent dans le cadre d'un plan d'investissement d'un milliard de dollars, étaient bien accueillies.

"C'est la preuve que les entreprises (...) reconnaissent qu'elles augmentent ainsi leur productivité, réduisent le roulement du personnel et le motive", a réagi Eric Schultz, un porte-parole de la Maison Blanche. D'aucuns saluent le "coup de maître" de Doug McMillon, aux commandes depuis seulement un an, ce qui devrait quelque peu réparer l'image sociale dégradée du groupe fondé par Sam Walton en 1962, estiment des analystes.

Pour la National Retail Federation, lobby de la distribution, "Walmart a fondé sa décision sur ce qui est bien pour ses employés, ses clients, ses actionnaires et les communautés où il opère". "C'est positif car ça devrait motiver les salariés, attirer et retenir les talents", observe Morgan Stanley, soulignant que Walmart est le grand gagnant de son initiative.

En augmentant les salaires, le distributeur dope le pouvoir d'achat des ménages les plus fragiles, ce qui devrait en retour inciter ceux-ci à dépenser encore un peu plus dans ses magasins, calcule la banque.

"Nous sommes heureux d'avoir obtenu une hausse pour 500.000 salariés dont les familles avaient besoin", s'est également réjouie Emily Wells, salariée de Walmart et membre du syndicat UFCW, dans un courriel à l'AFP. La montée des inégalités sociales aux Etats-Unis a fini par s'imposer en haut de l'agenda politique dans un pays pourtant en plein boom économique. Le président Barack Obama, qui milite pour une augmentation du salaire minimum horaire à 10,10 dollars de l'heure, en a fait un point essentiel de son discours sur l'état de l'Union en janvier.

J.M. avec AFP