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Lave-linge: la guerre fait rage entre LG et Samsung 

Les enquêteurs ont saisi des documents et disques durs dans le siège de LG à Séoul.

Les enquêteurs ont saisi des documents et disques durs dans le siège de LG à Séoul. - Jung Yeon-Je - AFP

Samsung accuse LG d'avoir saboté ses lave-linges. Une enquête est en cours. Le siège de LG a été perquisitionné.

Le secteur du lave-linge, un univers impitoyable. Le siège du groupe sud-coréen LG a été perquisitionné en fin de semaine dernière, à Séoul, dans le cadre d'une enquête sur le sabotage de lave-linges de son rival Samsung dans des magasins allemands. Les enquêteurs ont saisi des documents et des disques durs, et l'usine de LG à Changwon (sud) a également fait l'objet d'une perquisition, selon l'agence Yonhap.

Samsung Electronics accuse de hauts responsables de LG, dont le président de son département électroménager Jo Seong-Jin, d'avoir volontairement endommagé des lave-linge de sa fabrication dans deux grands magasins d'appareils électroniques de Berlin avant le salon professionnel IFA.

Une simple étude de marché

Des images de vidéosurveillance montrent plusieurs hommes asiatiques -- identifiés comme étant des cadres de LG -- détruisant les charnières de portes de lave-linge avant de s'enfuir, affirme Samsung Electronics. Samsung, concurrent de LG dans les smartphones et l'électroménager, demande réparation pour diffamation, atteinte aux biens et entrave à l'activité économique.

LG a démenti en partie ces accusations, reconnaissant que ses employés s'étaient rendus dans les magasins en question mais seulement dans le cadre d'une étude de marché et expliquant n'avoir pas eu l'intention de détruire les produits exposés.

LG a également contre-attaqué, affirmant dans un communiqué que "les machines à laver d'une certaine compagnie semblent dotées de charnières bien plus fragiles que celles d'autres entreprises".

Le géant Samsung produit une vaste gamme de produits électroniques, allant des réfrigérateurs et téléviseurs aux téléphones mobiles. Son rival plus petit LG est l'un des leaders mondiaux d'électroménager. Les deux sociétés croisent le fer depuis des années sur le marché intérieur.

D. L. avec AFP