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La lentille verte du Puy fait un carton au Royaume-Uni grâce au prince George

Le prince George fréquente une école primaire très sélect où le coût de la scolarité

Le prince George fréquente une école primaire très sélect où le coût de la scolarité - Richard Pohle - AFP

À la suite de la parution d'articles indiquant que cette variété de lentilles apparaissait dans le menu de la cantine fréquentée par l'héritier royal, la demande a littéralement explosé outre-Manche. Pour le plus grand bonheur de Sabarot, l'un des grands exportateurs de cette légumineuse d'origine certifiée.

Le petit prince George s'est fait malgré lui l'ambassadeur des lentilles vertes du Puy, spécialité de la Haute-Loire bénéficiant du label AOP (appellation d'origine protégée), dont la demande explose en Angleterre depuis qu'elle figure au menu de sa très select nouvelle école maternelle.

Il a suffi qu'un tabloïd anglais détaille le menu de la cantine de l'école de l'héritier de la couronne britannique, où apparaissaient des lentilles vertes du Puy-en-Velay, pour que les sujets de sa très gracieuse Majesté se ruent dans les magasins spécialisés pour acheter ce que d'aucuns considèrent comme le caviar du Velay, son terroir d'origine.

Troisième dans l'ordre de succession au trône britannique, le prince George a fait sa rentrée le 7 septembre à l'école privée St Thomas's Battersea. L'année scolaire y coûte près de 20.000 euros et le chef est français.

"L'effet star"

"Nous avons beaucoup de demandes de nos clients, sur place, en Grande-Bretagne, depuis l'article du Daily Mail, notamment de la part de restaurateurs. Les grossistes reçoivent plein d'appels!", confie à l'AFP Antoine Wassner, patron de l'entreprise Sabarot, spécialiste des légumes secs en Haute-Loire, confirmant une information du quotidien La Montagne.

"C'est 'l'effet star' dès qu'un VIP s'affiche avec un produit! Et c'est un magnifique coup de projecteur sur les lentilles du Puy en Angleterre, déjà notre deuxième marché après la France. Et puis, faire le 'buzz' avec un légume sec, riche en protéines végétales, et un petit prince de 4 ans, c'est très politiquement correct!", s'amuse Antoine Wassner, dont l'entreprise exporte 50% de sa production de lentilles vertes, dont 10% en Angleterre. 

Les producteurs du Velay ont en tout cas de quoi satisfaire la demande. Après une année 2016 médiocre en raison des intempéries, la récolte est cette année très bonne: "Le double de l'an dernier, avec 2500 à 3000 tonnes", se réjouit Antoine Wassner. "L'an dernier, on avait dû fixer des quotas à nos clients. Ce ne sera plus le cas".

J.M. avec AFP