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Kodak fait son grand retour... dans le médicament

Né en 1888, le groupe mythique de pellicules photographiques va désormais produire des principes actifs dont les Etats-Unis manquent cruellement pour relocaliser la fabrication de médicaments.

Groupe mythique pour les photographes, Eastman Kodak va se lancer dans la fabrication d'ingrédients pour la pharmacie avec l'aide d'un prêt gouvernemental de 765 millions de dollars censé aider à réduire la dépendance des laboratoires américains aux fournisseurs étrangers.

Kodak doit en effet produire des composants essentiels pour la pharmacie mais en pénurie régulière aux Etats-Unis, détaille dans un communiqué mardi l'agence accordant le prêt, la DFC.

L'objectif est que la société produise au total jusqu'à 25% des principes actifs nécessaires à la préparation des médicaments génériques produits aux Etats-Unis, une activité qui devrait permettre de créer 360 emplois. 

Kodak revient au premier plan

"C'est un chiffre important, 25%", s'est félicité le président américain Donald Trump lors d'une conférence de presse. "Il s'agit d'une étape décisive dans le rapatriement de la fabrication de produits pharmaceutiques aux États-Unis", a-t-il relevé. 

C'est la première fois que la DFC finance un projet dans le cadre d'un partenariat avec le ministère de la Défense visant à lutter contre la pandémie de Covid-19 au titre du "Defense Production Act". Ce texte permet au gouvernement fédéral de mobiliser le secteur industriel privé pour les besoins de la sécurité du pays.

"En tirant parti de notre vaste infrastructure, de notre expertise approfondie dans la fabrication de produits chimiques et de notre héritage d'innovation et de qualité, Kodak jouera un rôle essentiel dans le retour d'une chaîne fiable d'approvisionnement pharmaceutique aux Etats-Unis", a affirmé le président du conseil d'administration du groupe, Jim Continenza.

"Si nous avons appris quelque chose de la pandémie mondiale, c'est que les Américains sont dangereusement dépendants des chaînes d'approvisionnement étrangères pour leurs médicaments essentiels", a aussi souligné Peter Navarro, conseiller de Donald Trump pour le commerce.

(Encore) une nouvelle vie

Ce projet est un nouveau revirement pour Kodak, un groupe créé en 1888. Faute d'avoir pris à temps le virage de la photographie numérique, le fabricant surtout connu pour ses pellicules avait déposé le bilan début 2012 avant de se recentrer sur les services d'impression et d'emballage et sur certains produits chimiques et films à usage industriel.

Le prêt gouvernemental devrait permettre d'accélérer l'arrivée sur le marché des nouveaux produits pharmaceutiques de Kodak en aidant la société à reconvertir et étendre ses sites de production à Rochester, dans l'Etat de New York et à St. Paul, dans le Minnesota.

Kodak prévoit de "se coordonner de près avec l'administration et les laboratoires pharmaceutiques pour identifier et donner la priorité aux produits les plus essentiels aux Américains et à la sécurité nationale des Etats-Unis". A Wall Street, le titre de l'entreprise a flambé de plus de 200% mardi. 

TL, avec AFP