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PayPal fait subir le même sort aux youtubeuses ASMR qu’à la pornographie

Plusieurs youtubeuses ASMR, cette technique de relaxation basée sur les chuchotements et d'autres bruits spécifiques, ont vu leur compte PayPal bloqué et ne peuvent plus tirer de revenus de leur activité.

Sur YouTube, les conditions de rémunération s’étaient durcies. PayPal, qui permet à des youtubeurs de détenir un compte en ligne et de recevoir des dons de leurs abonnés, a serré un peu plus la vis ces dernières semaines. Les comptes de plusieurs youtubeuses ASMR, où se trouvent une partie de leurs revenus, ont été suspendus, relève Numerama

Pour rappel, l'ASMR est une technique de relaxation qui met à profit des micros perfectionnés pour mettre en valeur des sons particuliers, tels que des chuchotements ou de petits bruits du quotidien (froisser un bout de papier, manger des chips) afin de stimuler les connexions nerveuses de l'auditeur, voire de provoquer un "orgasme cérébral".

Parmi les victimes de PayPal, la créatrice de la chaîne Creative Calm ASMR, qui a été l’une des premières à se plaindre sur Twitter d’un tel traitement. Par mail, PayPal lui a annoncé qu’elle ne pourrait plus utiliser son compte sur lequel elle recueille pourtant les dons de ses 162 000 abonnés. Ses revenus sur le compte resteront bloqués pendant 180 jours. Sur Twitter, elle invite à ne plus lui envoyer d'argent via PayPal.

Plusieurs autres youtubeuses emblématiques du genre - dont Sharon Dubois alias ASMR Glow (502.000 abonnés) et Rose ASMR (35.000 abonnés) disent avoir écopé de la même sanction, sans réelle explication de PayPal. Elles invitent à ne plus utiliser ce service, rappelant que l'argent bloqué leur est nécessaire au quotidien. 

Des signalements répétés

Auprès d'Engadget, l'entreprise répond que "PayPal n’a aucune règle contre les contenus relatifs à l’ASMR". Le site américain fait le lien entre la suspension de ces comptes et une campagne de harceleurs sur le forum 8Chan, une réminiscence du forum 4Chan qui rassemble ses anciens membres bannis pour propos jugés extrêmes. Bon nombre d'entre eux auraient appelé à dénoncer, grâce à l'outil de signalement de PayPal, des chaînes de youtubeuses ASMR. Selon eux, ces vidéos iraient à l'encontre de l’article 2 des règles de PayPal, qui proscrit le financement de contenus sexuels. Depuis 2003, le fournisseur de services de paiement en ligne refuse d'être associé à la vente de produits pornographiques. 

Les chaînes ASMR à connotation sexuelle représentent pourtant une infime portion du genre. La confusion avec la pornographie reste néanmoins prégnante. L'ASMR est considérée comme pornographique par la Chine, qui a fait disparaître plusieurs vidéos des plateformes locales de streaming Youku et Bilibili. Pourtant, aucune des youtubeuses sanctionnées par PayPal n'a posté de contenu à caractère pornographique.

E.T.