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Applications achetées par des mineurs: Apple va rembourser 32,5 millions de dollars

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Apple s'est engagé à rembourser à hauteur de 32,5 millions de dollars des achats effectués par des enfants, à l'insu de leurs parents, pour jouer avec des applications mobiles.

Si vous avez une tablette et laissez vos enfants jouer avec, cela peut vous coûter très cher. Si bien que Apple s'est engagé, aux Etats-Unis à rembourser au moins 32,5 millions de dollars pour des achats effectués, à l'insu de leurs parents, par des enfants qui jouaient avec des applications mobiles commercialisées dans sa boutique en ligne, "App Store".

Ces paiements sont prévus dans le cadre d'un accord à l'amiable annoncé lundi par la commission fédérale du Commerce (FTC), le gendarme de la concurrence et de la protection des consommateurs aux Etats-Unis.

Beaucoup des applications pour iPhone et iPad proposées dans l'App Store permettent d'acquérir des objets ou de l'argent virtuel, grâce auquel il est ensuite possible de progresser davantage dans le jeu. Les coûts unitaires vont de 99 cents à 99,99 dollars, détaille la FTC.

Apple a reçu des dizaines de milliers de plaintes

La FTC accusait Apple de simplement faire s'afficher "un écran demandant à un parent d'entrer un mot de passe dans l'application pour enfant, sans expliquer que rentrer ce mot de passe servait à finaliser un achat". Une faille qui ouvrait une fenêtre de 15 minutes durant laquelle l'enfant pouvait dépenser des montants illimités.

Apple a reçu "au moins des dizaines de milliers" de plaintes sur de tels achats non autorisés, selon la FTC, qui cite notamment le cas d'une petite fille qui a dépensé 2.600 dollars en jouant avec l'application "Tap Pet Hotel", qui permet de construire un hôtel pour animaux de compagnie.

En plus des remboursements, Apple devra changer ses pratiques d'ici le 31 mars, au plus tard.

S. D. avec notre correspondant à Washington et Mathieu Coache