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Test du MacBook Air M2: l’ordinateur d’Apple qui frôle la perfection

Le MacBook Air M2 d'Apple

Le MacBook Air M2 d'Apple - Apple

La marque fait évoluer le design de son ordinateur portable le plus léger, en y intégrant son tout nouveau processeur “maison”.

Le MacBook Air se modernise. Après avoir inauguré sa toute première gamme de processeurs élaborés en interne fin 2020 (M1), Apple sort une nouvelle version de son ultraportable, équipé du processeur M2. Le Californien en profite pour une refonte esthétique de la machine. Pour autant, ce nouveau MacBook Air ne vient pas remplacer l’ancien, mais chapeauter la gamme avec un prix bien plus élevé: 1500 euros, contre 1200 euros pour le MacBook Air M1.

Le MacBook Air M2 d'Apple
Le MacBook Air M2 d'Apple © Apple

Les forces du MacBook Air M2

Puissance à toute épreuve

Alors que de nombreux clients prennent désormais en compte la durabilité de leurs produits, le MacBook Air M2 pourrait s'imposer comme une référence dans le domaine, grâce à un avantage à la fois matériel et logiciel, dont aucun PC ne peut se prévaloir.

D'abord grâce au processeur M2, une déclinaison surpuissante du processeur de l'iPhone - lui-même au-dessus de la mêlée - qui promet un fonctionnement efficace dans le temps. Apple est en effet le seul fabricant capable de concevoir ses processeurs pour les intégrer au mieux dans ses propres machines.

La puissance de ce MacBook Air M2 est équivalente à celles de concurrents (équipés de puces Intel) bien plus onéreux, le tout sans ventilateur et donc sans le moindre bruit. Ce qui peut s'avérer particulièrement intéressant pour faire de la retouche photo ou du montage vidéo. Le catalogue de jeux vidéo compatibles étant très réduit, les joueurs n'auront en revanche d'autre choix que de se tourner vers un PC.

L'autre avantage est évidemment logiciel. Une brique là encore aux mains d'Apple (macOS), dont les mises à jour sont compatibles avec des modèles vieux de sept ans.

Nouveau design bienvenu

Si le MacBook Air M1 était et reste une excellente machine, on pouvait regretter son design moins moderne que ceux de machines concurrentes comme le Dell XPS 13. Apple corrige le tir, avec un écran aux bordures noires bien plus fines et un gabarit plus svelte. Désormais, et comme sur l'iPhone, une encoche noire se place en haut de l'écran pour abriter la caméra. Pour un encombrement réduit, l'écran passe de 13,3 à 13,6 pouces. Cette légère différence se ressent et s'apprécie à l'usage.

Le MacBook Air M2 d'Apple
Le MacBook Air M2 d'Apple © Apple


Cette année, Apple introduit un nouveau coloris bleu nuit en plus des traditionnels gris clair, gris foncé et doré, qui est du plus bel effet. Notre expérience avec cette version nous conduit malgré tout à mettre en garde les plus réfractaires aux traces de doigts, celles-ci ayant rapidement tendance à imprégner cette version plus foncée.

Affichage au beau fixe

Apple fait peu évoluer sa technologie d'affichage, conservant ce qui fait sa force: des couleurs parfaitement équilibrées, ainsi qu'une excellente luminosité - légèrement renforcée par rapport au modèle précédent. Comme à son habitude, le fabricant intègre la technologie True Tone, popularisée sur les iPhone, qui ajuste les couleurs selon l'environnement dans lequel se trouve l'utilisateur.

Autonomie remarquable

En basant ses ordinateurs sur les processeurs de l'iPhone, Apple leur fait profiter d'une autre caractéristique majeure: l'efficience. En un mot, la possibilité d'apporter un excellent niveau de puissance, en évitant toute surchauffe - d'où l'absence de ventilateur - et, surtout, de dépenser trop d'énergie. Grâce à cette stratégie, le MacBook Air M2 fait des merveilles et se révèle encore meilleur dans le domaine que le MacBook Air M1, déjà excellent.

Le MacBook Air M2 d'Apple
Le MacBook Air M2 d'Apple © Apple

Les quelques jours passés avec la machine nous ont particulièrement impressionnés. En utilisant l'appareil toute la journée (Web, écriture d'articles, réseaux sociaux, retouche photo), nous avons toujours terminé la journée aux alentours des 50% d'autonomie restante. Même après plusieurs mois et années d'utilisation, on peut donc espérer que le MacBook Air M2 survivra à une longue journée.

Le retour de MagSafe

Le MacBook Air M2 d'Apple
Le MacBook Air M2 d'Apple © Apple


Chez Apple, l'ère du designer mythique Jony Ive est désormais terminée. L'homme, qui vient de mettre fin à sa collaboration avec l'entreprise, privilégiait avant tout des lignes épurées. Il avait souvent frustré les clients en supprimant le plus d'éléments de connectique possible. Apple semble revenir en arrière avec le retour d'un élément particulièrement apprécié des utilisateurs: le connecteur magnétique MagSafe, qui se détache à la moindre pression pour éviter toute chute accidentelle.

Les faiblesses du MacBook Air M2

Une webcam décevante

Sur le papier, Apple corrige une énorme lacune du précédent MacBook Air, avec une webcam qui bascule enfin en Full HD, contre une simple définition HD auparavant. Un atout indispensable, alors que les visioconférences et le télétravail sont devenus la norme.

Le MacBook Air M2 d'Apple
Le MacBook Air M2 d'Apple © Apple


Malheureusement, nous avons été déçus. Dans les faits, la webcam de ce nouveau MacBook Air se distingue assez peu du précédent modèle. Dans certains cas, nous n'avons d'ailleurs vu aucune différence. Les images restent plates et pas suffisamment détaillées pour un ordinateur de ce standing. Un élément qui n'est pas rédhibitoire, compte tenu de la qualité d'image qui reste acceptable, surtout après la compression des différents outils de visioconférence, mais qui reste frustrant.

Finalement, une question nous reste en tête: pourquoi Apple n'est-il pas capable de proposer une qualité d'image comparable à celles des appareils photo de façade de ses iPhone, même vieux de plusieurs années?

Un prix élevé

On aurait pu s'attendre à un MacBook Air M2 venant remplacer le MacBook Air M1 à prix équivalent, comme Apple le fait pour ses iPhone. L'entreprise a choisi de construire sa gamme différemment, en faisant de sa nouveauté une version haut de gamme du précédent modèle. Malgré les excellentes performances de l'ordinateur, nous aurions apprécié une hausse de prix moins importante (+25%) pour s'offrir ce nouveau design.

Précisons qu'Apple, comme à chaque fois, propose un tarif réduit pour les étudiants. A quelques semaines de la rentrée, ce MacBook Air M2 leur est proposé à 1 384 euros.

Conclusion

Avec son nouveau MacBook Air, Apple tient presque toutes ses promesses: une machine plus moderne, surpuissante, durable, élégante et extrêmement endurante. La principale déception concerne la webcam, dont la qualité s'est améliorée sur le papier, mais qui n'apporte pas d'évolution significative par rapport à la précédente. Si le design n'est pas votre priorité, le MacBook Air M1 constitue probablement un meilleur rapport qualité prix (1200 euros contre 1500 euros), grâce à des qualités comparables et un processeur également très puissant.

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https://twitter.com/GrablyR Raphaël Grably Chef de service BFM tech