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ERDF: des drones pour réparer les lignes électriques

Un des drones proposés par la société basé à Grenoble.

Un des drones proposés par la société basé à Grenoble. - -

La filiale d'EDF a signé deux contrats avec Delta Drone, fabriquant de petits drones destinés à des usages civils, dont il utilisera les appareils dans le cadre d'opération de maintenance.

Ce n'est pas de la science-fiction. ERDF va bien utiliser des drones pour la maintenance de ses lignes électriques. La filiale d'EDF, qui gère le réseau électrique basse et moyenne tension, vient de signer deux contrats avec Delta Drone, un fabricant de petits drones destinés à des usages civils.

ERDF va tout d'abord faire appel aux drones de Delta Drone, base à Grenoble, pour effectuer une cartographie en 3D de ses transformateurs de forte puissance. Parallèlement, le fabriquant va expérimenter l'usage de drones pour détecter des incidents sur les lignes électriques en Rhône-Alpes, améliorer les interventions dans les zones difficiles d'accès, et réaliser des diagnostics pour les campagnes d'élagage périodique autour des lignes aériennes.

Un mètre d'envergure pour quatre kilos

Delta Drone a développé un appareil de petite taille (moins d'un mètre d'envergure et 4 kg), équipé d'une caméra et de divers capteurs, destiné à des usages professionnels civils, et dont il a commencé la commercialisation cette année. Il vise des applications très diverses, liées en particulier à la montagne et aux mines et carrières.

ERDF et RTE, filiale autonome d'EDF qui gère le réseau électrique haute tension, utilisent déjà des hélicoptères équipés de tronçonneuses pour l'élagage dans certaines zones boisées, notamment en terrain montagneux.

L'utilisation de moyens aéronautiques n'est donc pas nouvelle dans le secteur électrique, mais l'autorisation depuis mai 2012 des drones civils dans l'espace aérien français ouvre de nouvelles perspectives pour les opérations de contrôle et de maintenance des lignes aériennes. L'avantage de ces appareils volants d'être moins chers que les avions et hélicoptères classiques, sans compter qu'il n'a pas de pilote à rémunérer.

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