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Huawei résiste aux sanctions américaines... pour le moment

Le Huawei P30 Pro

Le Huawei P30 Pro - BFMTV.COM

Le groupe chinois affiche des résultats en hausse malgré les sanctions imposées par la Maison blanche. Mais reconnait qu'il lutte pour sa survie.

Si les sanctions américaines n'ont pas fortement pénalisées Huawei, qui a publié mardi des résultats en hausse, le menace reste grande. "Nous nous battons pour notre survie", a ainsi reconnu son président, Liang Hua, tout en assurant la détermination du géant chinois des télécoms à "poursuivre (son) développement".

La firme de Shenzhen a été mise à l'index par l'administration Trump, qui soupçonne le groupe d'espionnage potentiel au profit de Pékin. Huawei fait toutefois l'objet d'un sursis jusqu'à la mi-août avant qu'il soit interdit aux entreprises américaines de lui vendre leurs équipements.

Au premier semestre, son chiffre d'affaires affiche pour l'instant une nette hausse de 23% à 401,3 milliards de yuans (52,3 milliards d'euros).Le géant des télécoms a écoulé près de 118 millions de smartphones entre janvier et juin, un bond d'environ 24% sur un an mais en recul par rapport à la progression de 2018 (+30%).

118 millions de smartphones vendus

Il y a un an, Huawei affichait son ambition de détrôner le sud-coréeen Samsung pour occuper le premier rang mondial du marché des smartphones dès 2019. Mais selon un classement publié en mai par le cabinet IDC, Huawei est resté au premier trimestre au deuxième rang mondial, devant l'américain Apple mais toujours bien derrière Samsung.

"Notre vitesse de développement a été très rapide avant que nous soyons mis sur la liste" noire des Etats-Unis, a admis Liang Hua. "Objectivement, nous sommes confrontés à de nombreuses difficultés". En juin, Ren Zhengfei, l'ancien ingénieur de l'armée qui a fondé Huawei dans les années 1980, avait annoncé un recul de 40% de ses ventes de smartphones à l'international. A la suite des sanctions américaines, Huawei a fait l'objet en Chine d'appels patriotiques à acheter ses téléphones au détriment des marques étrangères. Résultat, la marque a vendu au premier semestre 37,3 millions de smartphones dans le pays où il occupe désormais de loin la première place, avec 38% de part de marché, selon le cabinet Canalys.

"Vents contraires"

"Ces bons résultats ne cachent pas le fait qu'il y a de plus en plus de vents contraires", souligne Kenny Liew, analyste technologique chez Fitch Solutions. "Les sanctions n'ont été mises en oeuvre qu'à la fin mai et il faudra probablement un certain temps avant qu'elles ne se répercutent sur les résultats", estime-t-il.

Côté équipements de télécommunications, Huawei est considéré comme le leader mondial de la technologie 5G, la future génération ultrarapide de l'internet mobile. Mais l'entreprise s'est retrouvée au centre de la guerre commerciale que se livrent Pékin et Washington, sur fond de rivalité technologique. 

Depuis plusieurs mois, les Etats-Unis pressent leurs alliés de se passer de Huawei dans leurs infrastructures de communication pour des raisons de sécurité. Pour autant, Huawei a indiqué avoir signé une cinquantaine de contrats commerciaux pour la 5G avec principalement des clients européens et qu'il poursuivra, voire augmentera, ses investissements dans la nouvelle génération de réseau sans fil.

Aux Etats-Unis, en revanche, Huawei serait sur le point de supprimer des centaines de postes aux Etats-Unis, dont l'administration Trump lui interdit le marché. Le centre de recherche et de développement du groupe, pour lequel travaillent quelque 850 personnes aux Etats-Unis, semble être visé, a rapporté au début du mois le Wall Street Journal.