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France Télévisions n'arrive pas à revendre ses matches de foot

EXCLUSIF - France Télévisions a tenté de vendre la Coupe de la ligue et la Coupe de France à TF1 ou M6, mais en vain. Le service public va donc continuer à diffuser ces matches.

Souvenez vous. Il y a un an, le gouvernement demandait à France Télévisions de trouver 50 millions d'euros d'économies. Cherchant de l'argent tous azimuts, le service public a alors tenté de revendre ses droits de diffusion de matches de football, comme l'avait révélé le Journal du dimanche. En pratique, les chaînes publiques détiennent deux droits mineurs: la coupe de France (crée en 1917 et diffusée par France Télévisions depuis 2006) et la coupe de la ligue (crée en 1994 et diffusée depuis 1997 sur le service public).

Trop cher

Mais, personne n'a voulu racheter ces matches, qui restent donc sur le service public. Approchés, TF1 comme M6 expliquent avoir refusé car le prix demandé était bien trop élevé. "France Télévisions a acheté ces matches bien trop cher, et se retrouve donc coincé", indiquent en choeur les dirigeants des deux groupes privés.

Interrogé, France Télévisions refuse d'indiquer combien elle a payé ces droits. On sait juste que mi-2017, la Coupe de France a été vendue jusqu'en 2022 pour 22 millions d'euros par an à Eurosport et France Télévisions. Un an et demi plus tôt, la Coupe de la ligue avait été vendue jusqu'en 2020 pour 23,9 millions d'euros par an conjointement à Canal Plus et France Télévisions (qui a dû payer environ la moitié) -soit un doublement de la facture, qui s'élevait auparavant à 10,5 millions d'euros, payés par France Télévisions seul.

Pour France Télévisions, cet échec rend donc plus compliqué l'application du plan d'économies prévu pour 2018. Ce plan prévoyait 12 millions d'euros d'économies à la direction des sports, grâce à cette revente, plus des coûts de production moins élevés.

Le dernier spectacle gratuit

Lors d'un précédent appel d'offres, Daniel Bilalian, alors patron des sports de France Télévisions, avait expliqué l'intérêt de ces deux compétitions: "La coupe de la ligue permet aux téléspectateurs qui n'ont pas les moyens de se payer un abonnement de voir des équipes de ligue 1 et ligue 2. C'est le dernier spectacle gratuit de football avec la coupe de France".

Mais continuer à diffuser du foot est devenu intenable pour le service public étant donné les économies demandées d'une part, et la hausse des droits d'autre part. "Nous préférons nous concentrer sur des sports sur lesquels nous avons la maitrise, et nous sommes reconnus", a expliqué le directeur général délégué Takis Candilis le 23 août.

Pour mémoire, France Télévisions avait co-diffusé la coupe du monde jusqu'en 2010, et l'Euro jusqu'en 2004.

Interrogé, France Télévisions a répondu: "France Télévisions confirme proposer la revente de certains matches de la coupe de la ligue et de la coupe de France, mais n’a pas eu de propositions satisfaisantes à ce jour. La coupe de la ligue et la coupe de France continueront donc à être diffusés sur France Télévisions".

coût de grille sport national de france télévisions (en millions d’euros)

2013 : 193,1 2014 : 195,5 2015 : 184 2016 : 201,5 2017 : 203,9

Source: France Télévisions

les audience de la finale de la coupe de la ligue sur france 2 (en millions de téléspectateurs)

2007: 6,8 ... 2010: 5,5* 2011: 4,5 2012: 5,1 2013: 4,7 2014: 4,7 2015: 4,2 2016: 4 2017: 3,6 2018: 3,1

source: Médiamétrie
*diffusé sur France 3

les audience de la finale de la coupe de france sur france 2 (en millions de téléspectateurs)

2006: 10,8* ... 2010: 5 2011: 4,9 2012: 6,7 2013: 4,5 2014: 4,6 2015: 4,2 2016: 5,2 2017: 3,4 2018: 6,4

source: Médiamétrie
*diffusé sur TF1

Jamal Henni