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KLM: le gouvernement néerlandais approuve un plan de sauvetage après avoir fait plier les pilotes

KLM assure actuellement 5 vols quotidiens entre Amsterdam et la capitale belge, située à quelque 200 kilomètres.

KLM assure actuellement 5 vols quotidiens entre Amsterdam et la capitale belge, située à quelque 200 kilomètres. - Roel A. Ovinge

L'aide avait été gelée face au refus du syndicat des pilotes VNV d'accepter une réduction de salaire.

Le gouvernement néerlandais a approuvé mardi un plan de sauvetage de plusieurs milliards d'euros pour la compagnie aérienne KLM très affectée par la crise du coronavirus, après que les pilotes eurent accepté une réduction de salaire sur cinq ans.

Le ministre des Finances Wopke Hoekstra avait d'abord gelé samedi le déblocage de cette aide sous forme de prêts destinée à la branche néerlandaise d'Air France-KLM, face au refus du syndicat des pilotes VNV d'accepter cette réduction de salaire.

Mais KLM a annoncé ce mardi que le syndicat des pilotes avait cédé. Et le gouvernement a finalement déclaré qu'il était prêt à approuver l'octroi de cette d'aide étatique de 3,4 milliards d'euros (3,9 milliards de dollars).

3,4 milliards d'euros

"Des consultations intensives" entre KLM et les syndicats ont abouti à un "résultat positif", ont déclaré Wopke Hoekstra et la ministre des Infrastructures, Cora van Nieuwenhuizen, dans une lettre au parlement.

"Le cabinet peut donc accepter le plan de restructuration et l'a depuis confirmé au directoire de KLM", ont écrit les deux ministres.

KLM avait présenté la semaine dernière un plan d'économies au gouvernement, qui prévoyait une baisse des salaires des pilotes jusqu'en mars 2022 et du personnel navigant et au sol jusqu'au début 2023.

Cependant Wopke Hoekstra avait refusé ce plan, en insistant pour que les réductions de salaires soient appliquées tout le long du plan de sauvetage quinquennal du gouvernement. Et il avait donné à la direction et aux syndicats de KLM jusqu'à samedi pour signer cet accord.

La suspension du plan de sauvetage avait mis en péril l'avenir de la plus ancienne compagnie aérienne du monde alors qu'elle luttait pour faire face à l'impact de la pandémie de Covid-19.

Suppression de 5000 emplois

Le directeur général de KLM Pieter Elbers a réagi mardi en estimant qu'"une étape importante avait été franchie avec la signature des huit syndicats dans le cadre de cette clause d'engagement".

"Les derniers jours ont été incroyablement intenses pour tout le monde, avec une grande pression sur la compagnie, un impact négatif sur sa réputation et des divisions internes. Mais en fin de compte, nous, KLM et syndicats, sommes parvenus à un accord", a-t-il ajouté dans un communiqué.

Le plan d'économies de KLM prévoit des coupes de 15% dans les dépenses et la suppression de 5.000 emplois.

Quelque 3.000 pilotes devraient être particulièrement touchés par ce plan avec des baisses de salaires allant jusqu'à 20%, selon les médias néerlandais.

"Depuis le déclenchement de la pandémie Covid-19 en mars, nous avons beaucoup demandé à tous nos collègues (...) Cette période sans précédent exige des mesures sans précédent et inhabituelles", a souligné mardi Pieter Elbers.

Air France-KLM a subi une perte nette de 1,6 milliard d'euros au cours du troisième trimestre, alors que ses bénéfices atteignaient 363 millions d'euros au troisième trimestre 2019.

OC avec AFP