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Succession de Theresa May: la liste des candidats s'allonge

Theresa May annonçant sa démission le 24 mai 2019

Theresa May annonçant sa démission le 24 mai 2019 - Tolga AKMEN / AFP

La course à la succession de la Première ministre britannique est bel et bien lancée. Sept candidats sont déjà sur les rangs pour prendre le pouvoir et s'emparer de l'épineux dossier du Brexit.

Dernières candidatures en date: celles de Dominic Raab, figure de la nouvelle garde des conservateurs et fugace ministre du Brexit, de l'ancienne leader de la Chambre des Communes Andrea Leadsom, et de Matt Hancock, le ministre de la Santé.

Ces derniers n'hésitent pas à partager leur motivation: « Je mettrai en oeuvre le Brexit », a tweeté samedi Matt Hancock. « Pour réussir une négociation, il faut être prêt à claquer la porte », a pour sa part déclaré Andrea Leadsom au Sunday Times. « Je préférerais que l'on quitte (l'Union européenne) avec un accord », a de son côté écrit Dominic Raab.

Il faut dire que la tâche s'annonce colossale pour le successeur de Theresa May: mettre en oeuvre la sortie de l'UE du Royaume-Uni, soit en renégociant un nouvel accord avec Bruxelles, soit en optant pour une sortie sans accord.

La première ministre a annoncé vendredi qu'elle quitterait ses fonctions le 7 juin, exprimant son « profond regret » d'avoir échoué dans ses tentatives de concrétiser le Brexit. Theresa May assurera la transition jusqu'à ce que les membres de son Parti conservateur se choisissent, d'ici au 20 juillet, un nouveau leader, qui deviendra le prochain chef du gouvernement.

Le grand favori: Boris Johnson, 54 ans, ancien maire de Londres et ancien ministre des Affaires étrangères. Il n'a d'ailleurs pas attendu la déclaration de la Première ministre pour se dire candidat à son poste. Boris Johnson a été un des artisans de la victoire du Brexit au référendum de 2016, et reste très clair sur ses objectifs: « Nous quitterons l'Union européenne le 31 octobre, accord ou pas », a-t-il assuré ce vendredi, s'opposant ainsi à tout nouveau report.

L'actuel ministre des Affaires étrangères Jeremy Hunt s'est lui aussi déclaré candidat, estimant que « ce qui importe est si vous croyez au Brexit, pas comment vous avez voté en 2016 ». Le ministre du Développement international Rory Stewart et l'ex-ministre du Travail Esther McVey ont également confirmé leur candidature.

D'autres pourraient suivre dans les prochains jours, voire les prochaines heures. Parmi les poids lourds figurent le ministre de l'Environnement Michael Gove et le ministre de l'Intérieur Sajid Javid. La ministre du Travail Amber Rudd a quant à elle annoncé ce samedi ne pas se présenter.

Le nouveau Premier ministre pourra-t-il obtenir un accord différent auprès de l'Union européenne et séduire le Parlement britannique ? Rien n'est moins sûr. La Commission européenne a déjà fait savoir que le départ de Theresa May ne changeait rien à la position des autres Etats membres sur l'accord de sortie. Et le futur Premier ministre sera confronté aux mêmes rapports de force à la Chambre des Communes, avec les travaillistes en tant que principale force d'opposition.

Sandrine Serais