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Les États-Unis relancent un conflit commercial avec le Canada

Donald Trump a ouvert plusieurs fronts sur le plan commercial.

Donald Trump a ouvert plusieurs fronts sur le plan commercial. - Saul Loeb - AFP

En imposant des taxes sur les importations de bois de construction, l'administration Trump tend un peu plus les relations entre les deux pays.

Les États-Unis ont relancé ce lundi un vieux conflit commercial avec le Canada en imposant des taxes sur les importations de bois de construction, au risque de tendre davantage les relations entre les deux pays.

Le département du Commerce (DoC) a indiqué que ces droits compensateurs (countervailing duties) seraient immédiatement perçus. Leurs taux s'échelonneront entre 3,02% et 24,12% selon les entreprises.

Ces mesures, qualifiées de "préliminaires" par la partie américaine ont immédiatement suscité une vive réaction au Canada. "Le gouvernement du Canada est en désaccord avec la décision du département du Commerce des États-Unis d'imposer des droits injustes et punitifs" sur les exportations de bois de construction ont indiqué Chrystia Freeland et Jim Carr, respectivement ministres des Affaires étrangères et des Ressources naturelles.

L'ensemble des importations de bois de construction canadien aux États-Unis se sont élevées en 2016 à 5,66 milliards de dollars, a précisé le ministère américain, mais tous les produits ne sont pas visés par les mesures annoncées ce lundi.

Un différend vieux de 35 ans

Ce différend sur le bois de construction entre Washington et Ottawa a connu de nombreux rebondissements depuis près de 35 ans, les producteurs américains accusant leurs homologues canadiens d'en exporter aux États-Unis à prix de dumping, c'est à dire inférieur aux coûts de production.

"Les accusations ne reposent sur absolument aucun fondement", a déploré le gouvernement de Justin Trudeau en promettant de défendre "vigoureusement les intérêts de l'industrie canadienne du bois d'oeuvre résineux, y compris en recourant aux tribunaux". 

Le Canada et les États-Unis, ainsi que le Mexique, sont liés par un accord de libre-échange, l'Aléna, mais le bois de construction avait fait l'objet d'un accord bilatéral conclu en 2006, qui a expiré à la fin 2015.

Tensions entre les deux pays 

Le président américain Donald Trump, qui a pris ses fonctions en janvier, a affirmé lors de la campagne présidentielle et depuis son élection qu'il voulait renégocier l'Aléna mais ses attaques visaient initialement essentiellement le Mexique. Depuis quelques jours toutefois, il s'en est pris de manière virulente au Canada sur plusieurs sujets comme les produits laitiers et, maintenant, le bois de construction.

Le secrétaire au Commerce américain Wilbur Ross a affirmé dans un communiqué que "cela a été une mauvaise semaine pour les relations commerciales américano-canadiennes. Lundi dernier, il est apparu que le Canada voulait bloquer le dernier produit laitier exporté des États-Unis. Aujourd'hui, dans un dossier différent, le département du Commerce a déterminé qu'il y avait besoin d'imposer des droits compensateurs sur environ un milliard de dollars d'exportations canadiennes de bois de construction vers chez nous. Ce n'est pas notre idée d'un accord de libre-échange qui fonctionne bien", a-t-il affirmé.

Le DoC va ordonner aux douanes américaines de prélever les taxes en liquide. Dans certains cas, cette mesure sera appliquée rétroactivement sur les exportations des 90 derniers jours. Après ces mesures d'urgence, le DoC va mener une enquête approfondie et confirmer, ou non, sa décision d'ici le 27 septembre. Celle-ci devra ensuite recevoir l'aval de la Commission américaine internationale pour le Commerce (USITC) pour être confirmée.

Y.D. avec AFP