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 Mercedes, déjà victime de la guerre économique entre Trump et la Chine

Avec une production importante aux Etats-Unis, la marque Mercedes du groupe Daimler est particulièrement touchée par la réplique chinoise aux taxes américaines.

Avec une production importante aux Etats-Unis, la marque Mercedes du groupe Daimler est particulièrement touchée par la réplique chinoise aux taxes américaines. - Pauline Ducamp

Mercedes-Benz produit une grande partie de ses véhicules aux Etats-Unis. Si cela limite les conséquences des restrictions sur l'importation de véhicules assemblés en Europe, la marque à l'étoile se retrouve en première ligne face aux sanctions chinoises visant les importations américaines.

En pleine guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine, Daimler a abaissé cette semaine ses prévisions de résultats pour 2018. Le numéro un mondial de la voiture haut de gamme et des camions s'impose ainsi comme le premier grand groupe allemand à anticiper une baisse de son activité en raison de ce contexte économique défavorable.

La maison mère de Mercedes a en effet abaissé les prévisions pour son bénéfice d'exploitation (Ebit) en raison notamment des droits de douane chinois sur l'importation de voitures fabriquées aux Etats-Unis. 

Donald Trump a mis la semaine dernière ses menaces à exécution en annonçant l'imposition de nouvelles taxes douanières de 25% sur 50 milliards de dollars d'importations chinoises auxquelles Pékin a immédiatement répliqué, prévoyant des taxes notamment sur le soja, les voitures, les petits avions et le boeuf.

Selon une étude du gestionnaire d'actifs AllianceBernstein (AB) publiée en avril, les constructeurs automobiles BMW et Daimler seraient parmi les entreprises les plus touchées par l'application de taxes douanières chinoises sur les importations américaines, devant les marques américaines, car les deux groupes allemands sont de loin les plus gros exportateurs d'automobiles des Etats-Unis vers la Chine.

"Porsche n’a pas d’usine aux Etats-Unis, contrairement à Volkswagen, BMW et Daimler. Or, Daimler exporte vers la Chine depuis les Etats-Unis, explique Rémi Cornubert, associé en charge de l’automobile au cabinet Advancy. Daimler a averti sur ses résultats car c’est une obligation vis-à-vis des marchés financiers. Dieter Zetsche (patron de Daimler, ndlr) est un proche de la chancelière Angela Merkel. Avertir sur les résultats de Daimler est aussi une manière de l’inviter à s’adresser aux Américains."

Les mesures prises par la Chine vis-à-vis des Etats-Unis pourraient donc donner lieu à des licenciements de salariés américains par les groupes automobiles allemands les plus présents aux Etats-Unis. 

Le Dieselgate et les nouvelles normes également en cause

"Mercedes Benz doit anticiper des chiffres de ventes plus bas que prévu pour les SUV ainsi que des coûts plus élevés, qui ne pourront pas être répercutés aux clients", indique le groupe dans un communiqué, ajoutant que les rappels dans le cadre du "dieselgate" et de nouvelles normes environnementales plomberont également le résultat.

Des rappels de voitures en raison du scandale des moteurs diesel truqués pèseront notamment sur les résultats de la branche des fourgons, où Daimler s'attend à un résultat "bien inférieur à celui de l'année dernière".

Le ministère allemand des Transports avait ordonné la semaine dernière le rappel immédiat en Europe de 774.000 véhicules diesel Daimler équipés de logiciels capables de fausser les niveaux d'émissions.

Les modèles principalement concernés sont les fourgons Mercedes Vito et les SUV, comme le GLC, mais aussi la Classe C. 

L'exercice 2018 de Daimler sera également plombé par le nouveau standard européen de tests de pollution WLTP, acronyme en anglais de "test de véhicules légers harmonisé au niveau mondial".

Cette procédure, censée mieux représenter le fonctionnement d'une voiture en conditions réelles, est aussi beaucoup plus longue et complexe, ralentissant ainsi la livraison de nouveaux modèles.

Si le concurrent Volkswagen avait déjà prévenu qu'il devra fermer une usine pendant plusieurs jours en raison de ces nouveaux tests, Daimler avait jusque-là nié tout impact sur sa production.

J.B. avec AFP