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Le patron d'Airbus optimiste mais réaliste sur l'A380

Tom Enders, PDG d'Airbus

Tom Enders, PDG d'Airbus - Aurore Belot / AFP

Tom Enders s'est montré optimiste pour l'avenir de l'A380 mais affirme que le groupe ne construira pas des "avions dont personne ne veut pour les parquer sur le tarmac de Toulouse". Le PDG d'Airbus a également laissé entendre qu'il serait prêt pour un nouveau mandat à la tête du groupe.

Le patron d'Airbus Tom Enders est toujours optimiste sur l'avenir de l'A380, le vaisseau amiral de l'avionneur européen, mais estime que le groupe n'a pas vocation à construire des appareils qui ne se vendent pas. "À ce jour, je suis toujours optimiste sur le fait que nous allons trouver de nouveaux clients" pour l'A380, a-t-il déclaré dans une interview à l'AFP en marge de l'assemblée générale des actionnaires d'Airbus à Amsterdam. "Je peux seulement vous dire que nous n'avons pas abandonné" l'A380.

"Mais si à un moment donné notre carnet de commandes se vide, écoutez, nous construisons des avions pour des gens qui en veulent, des compagnies aériennes qui en veulent (...) Nous ne sommes dans un business où l'on dessine ou construit des avions dont personne ne veut et pour les parquer sur le tarmac de Toulouse ou ailleurs", a-t-il ajouté. "Nous n'en sommes pas là", a-t-il poursuivi en rappelant que son groupe tentait de trouver des solutions pour rendre l'A380 plus attractif auprès des compagnies aériennes, avec notamment la possibilité d'ajouter 80 sièges supplémentaires au super jumbo, qui passerait ainsi de 490 places en moyenne aujourd'hui à 580.

Airbus a également créé une application pour permettre aux passagers de privilégier un vol en A380 parmi les compagnies desservant une même destination, qui a "beaucoup de succès", selon lui. Depuis son lancement en 2007, l'A380 a été commandé à 319 exemplaires par 18 compagnies, et Airbus doit en livrer encore 126. Mais alors que l'avionneur tablait sur 1.200 commandes pour les 20 ans à venir, l'appareil n'a pas réussi à trouver sa vitesse de croisière sur le plan commercial. Afin de se donner du temps, l'avionneur a annoncé en juillet une réduction de la cadence de production de l'appareil, qui sera produit à un exemplaire par mois à partir de 2018, contre 27 au total en 2015, soit de 8 à 10 années de production.

Prêt pour un nouveau mandat

Tom Enders, le patron d'Airbus, a laissé entendre mercredi qu'il est prêt pour un nouveau mandat à la tête du géant européen de l'aéronautique en 2019, dans une interview en marge de l'assemblée générale des actionnaires du groupe à Amsterdam. "Ai-je l'air vieux pour vous?", a déclaré Tom Enders, 58 ans, dans un entretien à l'AFP en réponse à une question sur son intention ou pas de se présenter à un nouveau mandat.

"J'espère que même après (20)19, je serais toujours à la barre d'une grande société internationale dynamique et à succès", a-t-il répondu. L'assemblée générale annuelle de mercredi doit valider la fusion entre les sièges de la branche d'aviation commerciale (Airbus SAS, 70% de l'activité) avec le groupe (Airbus Group SAS) qui a fait naître un nouveau groupe simplement baptisé Airbus. Tom Enders, aux commandes d'Airbus Group depuis juin 2012, verra son deuxième mandat à la tête du groupe expirer en 2019.

P.L avec AFP