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Un gros actionnaire de Yahoo demande de ne plus vendre Alibaba

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- - Karen Bleier - AFP

Un grand actionnaire activiste a exhorté jeudi Yahoo à renoncer à se séparer de sa participation restante dans le géant chinois du commerce électronique Alibaba et à plutôt vendre ses activités de recherche sur internet et d'affichage de publicités.

"Nous estimons que la trésorerie nette actuelle de Yahoo et celle que va générer la vente d'une activité centrale peuvent être redistribuées aux actionnaires sous la forme de rachats d'actions et de dividendes", écrit le fonds activiste Starboard Value dans une lettre à Marissa Mayer, la patronne du groupe.

Cette volte-face est inattendue puisque Starboard, un des plus gros actionnaires, avait jusqu'ici approuvé la décision de Yahoo de céder ses 384 millions de titres Alibaba, valorisés à plus de 20 milliards de dollars.

Le refus du fisc américain, l'IRS, de confirmer que cette transaction serait exempte d'impôts dans le cadre de nouvelles règles fiscales a sans doute contribué au revirement du fonds. Depuis le départ, Yahoo subordonne le versement de ce pactole à ses actionnaires au fait que l'opération soit exemptée d'impôts.

Outre sa participation dans Alibaba, Starboard demande au groupe de conserver aussi sa part dans Yahoo Japon. "Le marché a une idée vague de la stratégie actuelle de Yahoo", affirme encore Starboard, ajoutant qu'en conséquence ils croient "que le conseil d'administration doit réfléchir à changer de direction".

N.G. avec AFP