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Toyota lance sa voiture à pile au Japon

Toyota a baptisé sa première berline à pile "Mirai" (futur en japonais).

Toyota a baptisé sa première berline à pile "Mirai" (futur en japonais). - Toyota

La pile à combustion de la "Mirai", la voiture du "futur" lancée au Japon par Toyota, utilisera de l'hydrogène, et n'émettra que de l'eau. Pour le PDG de la firme, il s'agit d'un "tournant dans l'industrie automobile". Honda et Nissan développent des véhicules similaires.

Toyota grille la priorité à Honda et à Nissan. Le constructeur japonais va lancer officiellement son modèle de berline fonctionnant avec une pile électrique, mardi, à Tokyo. Alors que ses deux concurrents prévoient de lancer des modèles similaires avant 2017, le PDG de Toyota, Akio Toyoda, prédit "un tournant dans l'industrie automobile".

"C'était un objectif audacieux et exaltant, et maintenant c'est une réalité", ajoute-t-il. La berline, baptisée "Mirai" (futur en japonais), sera vendue dans un premier temps au Japon pour environ 7 millions de yens (48.000 euros au cours actuel), puis à l'été 2015 aux Etats-Unis et en Europe.

L'hydrogène "peut être créé à partir de n'importe quoi"

Cette voiture est alimentée par une pile à combustible à base d'hydrogène, sur le principe de l'électrolyse inversée: de l'électricité est générée en faisant passer dans un circuit des électrons extirpés d'atomes d'hydrogène.

Ces derniers se combinent ensuite avec l'oxygène de l'air pour former de l'eau, seule émission produite par le véhicule, de ce fait jugé très écologique. L'hydrogène "peut être créée à partir de pratiquement n'importe quoi, même des ordures ménagères!", souligne encore le PDG de Toyota, déjà pionnier des véhicules hybrides.

Cette "berline quatre portes peut voyager 300 miles (480 km) avec un seul plein d'hydrogène, effectué en moins de cinq minutes, et ne relâche dans l'atmosphère que de la vapeur d'eau", décrit-il, une prouesse selon lui, rendue possible par "de nombreuses années de travail" et de tests dans des conditions climatiques extrêmes.

Honda Motor lancera prochainement sa propre voiture à pile

Les stations de recharge restent cependant peu nombreuses dans le monde. Au Japon, elles sont un peu plus d'une trentaine, et les projets d'expansion prendront encore du temps du fait notamment des coûts de construction.

Toyota développe des véhicules à pile à combustible depuis plus de 20 ans, utilisés en interne. En 2002, il a franchi une étape supplémentaire en proposant en leasing un SUV de ce type sur une base limitée au Japon et aux Etats-Unis.

Son concurrent et compatriote Honda Motor a déjà vendu un modèle similaire mais en très peu d'exemplaires sur un petit nombre de marchés. Il prévoit lui aussi de lancer prochainement une voiture utilisant cette technologie, qui pourra rouler plus de 700 km, selon le groupe qui a présenté lundi un modèle concept. Sa commercialisation est prévue d'ici à mars 2016 dans l'archipel nippon, avant les marchés américain et européen.

J.S avec AFP