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E3 2017: les joueurs sont maintenant les bienvenus au salon du jeu vidéo

L'E3 n'est plus limité aux seuls professionnels de l'industrie du jeu. Désormais, les gamers sont les bienvenus dans les allées du salon de Los Angeles.

L'E3 n'est plus limité aux seuls professionnels de l'industrie du jeu. Désormais, les gamers sont les bienvenus dans les allées du salon de Los Angeles. - Charley Gallay - Getty Images North America/AFP

Le salon E3 de Los Angeles, grand-messe annuelle des jeux vidéo, n'est plus seulement destiné aux professionnels du secteur. Cette année, il vise aussi les joueurs prêts à payer leur entrée 149 dollars pour découvrir les nouveautés en avant-première.

Pendant 3 jours (du 13 au 15 juin), Los Angeles va devenir la capitale mondiale du jeu. Rien à voir avec ceux que l’on trouve dans les casinos de Las Vegas. Il est ici question des jeux pour consoles, PC ou pour appareils mobiles. Habituellement réservé aux professionnels du secteur, l’E3 (Electronic Entertainment Expo, mais les "geeks" prononcent eCube) tente cette année une transition en s’ouvrant pour la première fois à leurs clients: les joueurs.

Les organisateurs ont mis en vente environ 15.000 billets à partir de 149 dollars pour les fans souhaitant arpenter ses allées et assister aux débats. "Il existe un grand intérêt dans l'industrie pour s'adresser plus directement au joueur", explique à l'AFP Shawn Layden, président de Sony Interactive Entertainment Worldwide Studios.

Des stars mondiales invitées par les éditeurs de jeux

Pour sa conférence inaugurale, qui s'est tenue ce samedi 10 juin, l'éditeur américain Electronic Arts (EA) a mis à l'honneur des joueurs qui sont devenus des célébrités mondiales sur YouTube aux côtés de ses dirigeants lors d'une conférence pour présenter ses nouveautés. Ces joueurs doivent leur notoriété non seulement à leurs performances, mais aussi aux commentaires qu'ils publient sur les réseaux sociaux.

Cette conférence était la première salve d'une série d'événements qu'organisent les fabricants de consoles et de jeux en amont de l'ouverture officielle du salon. L'industrie florissante du jeu vidéo développe des relations suivies avec les "gamers" et ne se contente plus de leur vendre simplement ses produits. EA organise ainsi trois jours de "fan fest" avant l'ouverture du salon pour leur permettre de venir goûter aux prochains jeux.

Outre deux nouveaux jeux, l'un de science-fiction - "Anthem" de BioWare - et l'autre avec des prisonniers qui s'évadent - "A Way Out" à jouer en duo avec un ami - EA a présenté la suite de "Star Wars Battlefront" dont le premier épisode sorti il y a deux ans avait essuyé de sévères critiques. "Nous avons eu beaucoup de réactions, souvent positives et souvent constructives", estime quant à lui le directeur général Andrew Wilson.

Avec Twitch, Amazon s'attaque à YouTube

Le salon, lui aussi, semble s'adapter à la tendance des fabricants, qui est de bâtir des communautés de joueurs en ligne. "E3 évolue et tente d'attirer des personnes qui ne sont pas impliquées dans l'industrie, qui sont des fans", observe Ted Pollak, analyste chez Jon Peddie Research.

La diffusion en streaming avec abonnement pour jouer ou regarder, alors que l'e-sport est en plein essor, sera notamment en vedette. La plateforme Twitch, filiale du géant américain de la distribution en ligne Amazon, et son concurrent YouTube (Google) seront à nouveau présents.

Sur le modèle Netflix, Microsoft vient de lancer un service d'abonnement mensuel pour sa console Xbox permettant aux joueurs d'accéder en illimité à une centaine de jeux. Sony propose, lui aussi, un service d'abonnement donnant accès à une bibliothèque de jeux pour ses consoles PlayStation.

"Le plus important dans l'univers de la console actuellement est le concept du jeu comme service", explique Mat Piscatella, analyste du cabinet NPD. "Les jeux sont dorénavant conçus pour garder les joueurs des années durant".

L'affrontement entre Microsoft, Nintendo et Sony

Le salon verra à nouveau s'affronter les consoles de Microsoft, Nintendo et Sony. Si la PlayStation 4 de Sony domine le marché, la Switch lancée début mars par Nintendo a reçu un très bon accueil et la nouvelle "Légende de Zelda", jeu créé pour l'occasion, est devenue un must. Microsoft a présenté dimanche sa nouvelle Xbox One X, "la plus puissante jamais conçue" selon le responsable de l'équipe.

Parallèlement, le PC s'est discrètement imposé chez les joueurs comme plateforme de jeux la plus rentable, selon des analystes. "La poussée du 'PC gaming' ne peut plus être cachée", relève Ted Pollack. Les joueurs s'équipent de PC de plus en plus puissants pour s'adonner aux jeux en ligne, aux compétitions d'e-sport ou à la réalité virtuelle et les fabricants de matériel adapté auront pignon sur rue au salon.

L'Association du logiciel de divertissement (Electronic Software Association, ESA), organisatrice du salon, a estimé le marché américain des jeux vidéo à 30,4 milliards de dollars (27,2 milliards d'euros) l'an dernier.

P.S. avec AFP