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Alibaba dope le bénéfice de Yahoo!

Marissa Mayer, la directrice générale de Yahoo!, a souligné la progression du mobile et de la vidéo.

Marissa Mayer, la directrice générale de Yahoo!, a souligné la progression du mobile et de la vidéo. - Brian Ach - Getty Images - AFP

Yahoo! a publié mardi 21 octobre un bénéfice qui s'est envolé à 6,8 milliards de dollars, contre 297 millions un an auparavant. Sur cette somme, une très grande partie provient de la vente des actions Alibaba, réalisée avant l'entrée en Bourse du géant chinois du e-commerce.

Yahoo! a réussi son troisième trimestre. Le groupe dirigé par Marissa Mayer a publié, mardi 21 octobre des résultats qui ont dépassé les attentes des analystes.

Le bénéfice net trimestriel s'est ainsi envolé à 6,8 milliards de dollars, contre seulement 297 millions de dollars un an auparavant. Sur ce total, 6,3 milliards après impôts provenaient de la vente d'actions Alibaba, dont Yahoo! est grand actionnaire, au moment de l'entrée à Wall Street mi-septembre du géant chinois du commerce en ligne.

Le chiffre d'affaires s'est également avéré meilleur que prévu: il ressort en hausse de 1% sur un an, à 1,15 milliard de dollars.

Progression du mobile et de la vidéo

Marissa Mayer, a souligné dans le communiqué que cette progression provenait d'une "forte croissance dans nos nouveaux créneaux d'investissement" comme le mobile, les médias sociaux ou la vidéo "en dépit de vents contraires dans nos grandes activités historiques", c'est-à-dire la recherche et la publicité.

Elle a notamment relevé que les revenus tirés du mobile commençaient à prendre de l'ampleur: ils ont atteint plus de 200 millions de dollars au troisième trimestre, et "excéderont 1,2 milliard de dollars cette année", a-t-elle assuré.

La pression sur les épaules de Marissa Mayer

Ces résultats devraient mettre un peu de baume au coeur de Marissa Mayer, qui tente sans grand succès depuis un peu plus de deux ans de relancer la croissance du groupe, et qui doit en plus depuis quelques semaines compter avec la pression d'un investisseur activiste qui conteste sa stratégie.

Le fonds Starboard Value LP avait critiqué dans une lettre ouverte fin septembre les petites acquisitions sans lien direct avec les activités de base de Yahoo!, que Marissa Mayer a multipliées mais qui s'avèrent à la longue coûteuses, et recommandé plutôt une opération d'envergure, suggérant par exemple un mariage avec le groupe internet AOL.

La manne tirée de l'entrée en Bourse d'Alibaba, qui a porté les liquidités de Yahoo! à plus de 12 milliards de dollars fin septembre, encourage aussi les spéculations sur des acquisitions. Le Wall Street Journal avait évoqué récemment un possible investissement dans l'application de messagerie éphémère Snapchat. Et le site internet Techcrunch, spécialisé dans les informations sur le secteur technologique, évoquait mardi des négociations en vue de racheter une plateforme publicitaire spécialisée dans les spots vidéo en ligne, BrightRoll, pour un prix compris entre 500 millions et 1 milliard de dollars.

J.M. avec AFP