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"Nous sommes proches de réussir le premier contrat export du Rafale"

Le Rafale n'a jamais trouvé de preneur étranger.

Le Rafale n'a jamais trouvé de preneur étranger. - Franck Pennant - AFP

Pour le PDG de Dassault Aviation, la première vente à l'étranger de l'avion de combien devrait très prochainement aboutir. Reste à savoir quel pays va se décider en premier. Jean-Yves Le Drian vient d'affirmer que les discussions avec l'Egypte n'étaient pas encore conclues.

Eric Trappier y croit dur comme fer. Le PDG de Dassault Aviation affirme samedi 7 février dans Le Figaro que l'avionneur est en passe de "réussir le premier contrat export du Rafale", l'avion français de combat.

Le Rafale, qui équipe l'armée française depuis 2004, n'a encore jamais trouvé preneur à l'étranger. "Quand la température monte, je reste très prudent. Je peux juste dire que nous sommes proches de réussir le premier contrat export du Rafale", confie Eric Trappier au Figaro Economie, sans nommer le pays acquéreur potentiel.

Le quotidien économique Les Echos affirmait vendredi que la France était sur le point de conclure avec l'Egypte un plan de financement pour lui vendre 24 avions de combat Rafale et une frégate multimission FREMM, un marché évalué entre 5 et 6 milliards d'euros. Le plan de financement pourrait être bouclé cette semaine.

Néanmoins, Jean-Yves Le Drian, ministre de la Défense, vient de déclarer lors du Grand Rendez-vous Europe 1-iTELE-Le Monde, ce dimanche 8 février, que les discussions avec l'Egypte étaient "assez avancées", mais elles ne sont pas encore conclues.

L'Inde doit conclure "rapidement"

"Nous avons plusieurs prospects au Moyen-Orient qui sont très actifs. En Egypte, il reste encore plusieurs étapes à franchir. Nous menons un travail de fond avec l'Inde dans un dossier très complexe en termes de montage industriel. Et nous avons des campagnes Rafale plus lointaines, y compris en Europe", déclare le PDG de Dassault Aviation.

D'autre part, Paris et New Delhi avaient promis début décembre de conclure "rapidement" la vente de 126 Rafale à l'Inde, un contrat géant en négociations depuis janvier 2012, qui s'il était conclu mettrait fin à une quinzaine d'années d'espoirs et de déconvenues pour tenter d'exporter l'appareil de Dassault Aviation.

D. L. avec agences