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La compagnie low cost Norwegian affiche ses difficultés financières

La troisième compagnie low cost européenne devrait normalement rembourser 250 millions d'euros en décembre prochain et 964 millions de couronnes suédoises (89,5 millions d'euros) en août 2020.

La troisième compagnie low cost européenne devrait normalement rembourser 250 millions d'euros en décembre prochain et 964 millions de couronnes suédoises (89,5 millions d'euros) en août 2020. - Johan Nilsson-AFP

La compagnie aérienne à bas coûts Norwegian a annoncé ce lundi avoir sollicité de ses créanciers un rééchelonnement de sa lourde dette. L'enjeu: reculer le remboursements d'obligations, d'un montant total de près de 350 millions d'euros, ce qui lui donnerait une bouffée d'oxygène sur le plan financier.

Les compagnies européennes low cost continuent de souffrir sur le plan économique y compris le numéro un du secteur Ryan Air dont les résultats récents sont à la baisse. En difficultés financières en raison du poids de sa dette qu'elle a du mal à rembourser, la compagnie aérienne norvégienne Norwegian Air Shuttle tâche de convaincre ses créanciers. Elle propose d'apporter les "slots" (créneaux horaires de décollage et atterrissage) qu'elle détient à l'aéroport de Londres Gatwick en garantie, alors que les obligations concernées ne sont actuellement pas sécurisées.

Norwegian veut repousser ses remboursements

La troisième low cost européenne devrait normalement rembourser 250 millions d'euros en décembre 2019 et 964 millions de couronnes suédoises (89,5 millions d'euros) en août 2020, des échéances qu'elle souhaite pouvoir repousser à novembre 2021 et février 2022 respectivement.

Les créanciers se réuniront le 16 septembre pour examiner la proposition. Un accord avec ces derniers permettrait à Norwegian d'assainir sa situation financière à court terme alors que la compagnie, pionnière dans le long courrier à bas coûts, ploie sous une dette considérable et accumule les pertes depuis 2017.

Des difficultés aggravées par les déboires du Boeing 737 MAX

Ces difficultés ont été aggravées par des problèmes avec ses moteurs Rolls-Royce ainsi que par l'immobilisation des Boeing 737 MAX, dont elle exploite 18 appareils, après deux accidents mortels rapprochés de ce modèle en Ethiopie et en Indonésie.

Pour sortir de l'ornière, Norwegian avait annoncé le mois dernier la cession de ses actifs bancaires, une mesure qui s'ajoute à une augmentation de capital de 3 milliards de couronnes norvégiennes (300 millions d'euros) de capital en début d'année.

La compagnie a aussi fermé des bases et des liaisons aériennes, et repoussé la livraison d'un certain nombre de nouveaux appareils Airbus et Boeing. Elle négocie en outre la vente d'une partie de sa flotte à une joint-venture susceptible d'être mise en place avec un partenaire financier.

Frédéric Bergé avec AFP