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Flamanville: la cuve validée, mais le couvercle devra à terme être changé

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- - Harly Triballeau - AFP

L'Autorité de sûreté nucléaire a autorisé EDF à conserver la cuve actuelle de l'EPR de Flamanville, tout en lui imposant d'en changer avant la fin de sa 7e année d'utilisation.

L'Autorité de sûreté nucléaire (ASN) a globalement validé la cuve de l'EPR de Flamanville (Manche) mais a demandé mercredi à EDF de changer son couvercle d'ici la fin 2024, a indiqué le gendarme du nucléaire dans un avis préliminaire.

EDF pourra ainsi démarrer comme prévu fin 2018 l'EPR de Flamanville car les caractéristiques mécaniques du fond et du couvercle de la cuve sont "suffisantes" y compris en cas d'accident", mais les anomalies détectées constituent "une diminution des marges" de sécurité qui nécessite des contrôles adaptés et un changement du couvercle, a précisé l'ASN dans un communiqué.

Impossible d'opérer des contrôles sur la cuve

En conséquence, EDF devra mettre en oeuvre "des contrôles périodiques supplémentaires afin de s'assurer de l'absence d'apparition ultérieure de défauts", demande le gendarme du nucléaire. Si ces contrôles sont "réalisables" sur le fond de la cuve, leur "faisabilité" sur le couvercle "n'est pas acquise" et il ne peut donc "être utilisé que pour une durée limitée", fixée à fin 2024, a précisé le président de l'ASN Pierre-Franck Chevet lors d'une conférence de presse.

Une concentration excessive en carbone avait été détectée fin 2014 sur l'acier du fond et du couvercle de la cuve, affaiblissant potentiellement leur résistance, alors que la cuve est un équipement capital dans le confinement de la radioactivité d'un réacteur.

EDF estime à 100 millions le nouveau couvercle

Cette position préliminaire de l'ASN sera soumise à plusieurs consultations et le gendarme du nucléaire rendra son avis définitif "en octobre 2017", précise-t-il. EDF et Areva ont déjà pris les devants, en passant une commande en ce sens à un groupe japonais, dans l'optique de fabriquer un nouveau couvercle, ont indiqué des sources concordantes.

Le délai de 2024, fixé par l'ASN correspond au temps qu'estime nécessaire le gendarme du nucléaire pour fabriquer ce nouveau couvercle, soit "de l'ordre de sept ans". Cette décision, si elle est confirmée en octobre, permettra à EDF de démarrer comme prévu l'EPR de Flamanville fin 2018, pour une mise en service commerciale en 2019.

Le changement du couvercle de la cuve de l'EPR de Flamanville (Manche) coûtera "de l'ordre de 100 millions d'euros", a estimé mercredi un dirigeant d'EDF, ajoutant que le groupe a déjà entamé le processus de commande. EDF espère néanmoins pouvoir développer un protocole de contrôles d'ici deux ans qui lui permettrait d'éviter une telle opération, a déclaré Laurent Thieffry, directeur du projet de l'EPR, lors d'une conférence téléphonique.

N.G. avec AFP