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EDF prendra sa décision finale sur le projet Hinkley Point en septembre

Le ministre  écarte de nouveau un retrait de la France de ce méga-projet d'EPR qui suscite de nombreuses critiques y compris au sein même du groupe.

Le ministre écarte de nouveau un retrait de la France de ce méga-projet d'EPR qui suscite de nombreuses critiques y compris au sein même du groupe. - Fred Dufour - AFP

"Ce projet controversé de construction de 2 EPR va promouvoir la technologie française "face à nos concurrents américains, chinois ou russes", a affirmé Emmanuel Macron dans un entretien au JDD. Le ministre de l'Économie est aussi revenu sur le soutien massif de l'Etat à EDF."

Le géant de l'électricité EDF donnera en septembre son feu vert ultime au projet controversé de construction de deux réacteurs nucléaires EPR à Hinkley Point au Royaume-Uni, a annoncé le ministre de l'Économie Emmanuel Macron dans une interview accordée au Journal du Dimanche. "Le président de la République a confirmé l'engagement de la France" dans ce projet, et "la décision finale d'investissement pourra être confirmée en septembre prochain" par l'électricien, a affirmé Emmanuel Macron au JDD.

Alors que sa décision finale d'investissement était attendue début mai, le groupe EDF, détenu à près de 85% par l'Etat, a annoncé vendredi que son comité central d'entreprise (CCE) serait consulté sur ce dossier, comme le réclamaient les syndicats. Une démarche qui revient de facto à repousser la décision d'EDF de plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Le groupe, qui l'avait déjà reportée à de multiples reprises, n'avait pas précisé vendredi l'ampleur de ce nouveau délai.

Un projet de plus de 23 milliards

"L'investissement dans les deux réacteurs d'Hinkley Point représentera l'équivalent d'une année d'investissements d'EDF. Cela ne bousculera pas sa trajectoire financière", défend par ailleurs le ministre, écartant de nouveau un retrait de la France de ce méga-projet qui suscite de nombreuses critiques y compris au sein même du groupe.

Selon lui, ce projet au coût colossal (plus de 23 milliards d'euros) va promouvoir la technologie française "face à nos concurrents américains, chinois ou russes", est "nécessaire pour la présence d'EDF en Grande-Bretagne", et préservera les "compétences" de la filière nucléaire nationale.

L'État a reçu "trop" de dividendes de la part d'EDF

Cette déclaration intervient après l'annonce vendredi d'un projet de renflouement du groupe à hauteur de 4 milliards d'euros au total, dont 3 milliards apportés par l'État. "C'est un investissement nécessaire pour la refondation de la filière", juge-t-il.

En outre, le ministre a estimé que l'État avait reçu "trop" de dividendes de la part d'EDF. "En 10 ans, l’Etat a prélevé 20 milliards d’euros de dividendes. C’est trop". D'où la décision du gouvernement d'être payé durant trois ans sous formes d'actions, ce qui va permettre au groupe d'économiser 2 milliards d'euros.

Interrogé également sur le financement des recapitalisations d'EDF et Areva, l'autre pilier français du nucléaire, qui représentera au moins 6 milliards d'euros, Emmanuel Macron a évoqué la cession --déjà engagée-- des parts de l'Etat dans les aéroports de Nice et Lyon et "d'autres opérations" qu'il n'a pas précisées.

C.C. avec AFP