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TF1: y a-t-il une vie après l'arrêt du Mentalist?

C'est la seule série américaine qui dépasse encore 30% d'audience sur TF1

C'est la seule série américaine qui dépasse encore 30% d'audience sur TF1 - Warner

Le dernier épisode de la série à succès est diffusé mardi soir. TF1 tente de trouver de nouvelles séries américaines pour ses prime time, mais la tâche s'avère ardue.

Y'a-t-il une vie après le Mentalist? Mardi 24 novembre, TF1 diffuse le dernier épisode de sa série à succès. Un spot de pub de 30 secondes diffusé durant cet ultime épisode coûtera 130.000 euros, soit un des plus chers de toute la grille de la Une.

Surtout, les énigmes de Simon Baker étaient la dernière série américaine à dépasser régulièrement les 30% d'audience. Pas moins de 22 épisodes figuraient dans le hit parade des 100 meilleures audiences de 2014, soit le programme le plus représenté tous genres confondus.

Cinq franchises en or

Et bientôt, la Une diffusera aussi les deux derniers épisodes des Experts, même si leur étoile a pâli: les épisodes précédents diffusés à la sauvette en plein mois d'août n'ont attiré que 17% du public. D'ores et déjà, en 2012, la Une avait dû faire face à la fin de Dr House et des Experts Miami

Parmi ses franchises en or historiques, il ne reste donc plus que Esprits criminels et Grey’s anatomy, mais elles commencent à vieillir: la première en est à sa 11ème saison et la seconde à sa 12ème. Si Esprits criminels continue à cartonner, les blouses blanches de l'hôpital Grey Sloan attirent de moins en moins de patients (20,1% d'audience pour la saison 10).

La quadrature du cercle

TF1 essaie donc de renouveler son stock pour alimenter ses deux prime time de séries américaines, le mardi et le mercredi. Mais c'est la quadrature du cercle. Il faut trouver une série qui marche à la fois aux États-Unis et en France, qui soit tout public (ce qui exclut la plupart des séries des chaînes payantes HBO, Showtime...), et qui ne soit pas feuilletonnante (c'est-à-dire que l'histoire se boucle à la fin de l'épisode). En effet, la Une, afin de conserver le spectateur le plus longtemps possible, a pris l'habitude de diffuser dans une même soirée plusieurs épisodes en rafale d'une même série: d'abord des épisodes inédits, suivis de rediffusions. Problème: les séries à histoires bouclées (les procedurals) sont un genre en déclin outre Atlantique, où les séries les plus populaires sont feuilletonnantes.

Pour résoudre ce problème, TF1 s'est mise à co-financer elle-même des séries américaines à épisodes bouclés, et a signé un accord de co-production en ce sens avec Universal. La Une a expliqué à l'époque: "la série à épisodes bouclés est un genre très prisé par les diffuseurs européens, notamment en raison de la souplesse offerte en matière de programmation, les épisodes pouvant être diffusés dans l’ordre souhaité. Mais ce genre s’est raréfié depuis quelques années sur le marché international".

Des audiences qui s'essoufflent

Restent donc les problèmes d'audience. Dans certains cas, la Une a propulsé en prime time des séries qui n'ont tenu qu'une saison aux États-Unis (Hostages, Forever). D'autres séries se poursuivent outre-Atlantique, mais marchent moins bien en France. Ainsi, Dallas, qui a été déprogrammé par TF1 au bout de deux soirées.

Reste donc un quarteron de séries qui continuent aux États-Unis, et se maintiennent en prime time sur la Une: Person of interest, Unforgettable, Blacklist, Chicago PD et Blacklist. Toutefois, les audiences des dernières saisons sur la Une sont en baisse: Person of interest a attiré 23,8% d'audience, Unforgettable 22,4%, Chicago PD 19,6%, et Blacklist 17%.

Un dernier espoir réside dans les séries achetées mais pas encore diffusées. D'abord, Zoo, qui aura la lourde tâche de succéder au Mentalist les mardis soirs. Suivront Blindspot, Night shift et la version Cyber des Experts. Mais seule Blindspot a réalisé de bon scores d'audience outre-Atlantique, et c'est une série feuilletonnante.

Pour la fiction française, TF1 seul décideur

Côté fiction française, le problème est plus simple, car seule la Une décide seule de poursuivre ou d'arrêter la production. Mais on constate, là encore, un certain essoufflement.

Parmi les piliers historiques de la Une, seuls trois sont toujours actifs: Joséphine ange gardien (16e saison commandée), Une famille formidable (13ème saison) et Alice Nevers (13e saison). La première s'essouffle (le dernier épisode a fait 19,3% d'audience), mais les deux autres résistent au temps qui passe (autour de 26%).

Depuis une dizaine d'années, la Une a, là aussi, tenté de renouveler son stock. Cinq nouvelles séries ont réussi à s'imposer, mais vieillissent: Section de recherches (10ème saison commandée), Camping paradis (8ème saison), Profilage (7ème saison), Clem (6ème saison) et Mes amis, mes amours, mes emmerdes (5ème saison). Toutefois, c'est parfois dans les vieux pots qu'on fait les meilleures recettes: la sixième saison de Profilage cartonne actuellement, avec 29% d'audience.

Dans d'autres cas, l'échec a été patent, avec des séries qui n'ont tenu qu'une saison (Jo, Taxi Brooklyn), voire deux (Flics). Quant à Crossing lines, TF1 a co-produit les deux premières saisons, mais décidé de ne pas aller au-delà. No limit a tenu trois saisons, Doc Martin quatre et RIS neuf.

Les espoirs de sang neuf reposent donc sur les épaules de deux séries à l'antenne: Léo Mattei et Falco -mais cette dernière va être handicapée par la défection de l'interprète principal, Sagamore Stévenin.

Rien de neuf en flux

Heureusement, la Une peut aussi compter sur le succès de mini-séries (Les Mystères du lac, Une chance de trop), mais hélas ces fictions unitaires ne peuvent être transformées en séries récurrentes sur plusieurs saisons.

À noter que cet essoufflement des programmes de prime time concerne aussi les programmes de flux. Rien n'a été lancé depuis Danse avec les stars (2011) et The Voice (2012). Mais il faut dire que la Une a des circonstances atténuantes: son projet Dropped a dû être abandonné en raison de circonstances tragiques.

Les séries américaines sur TF1 (nombre de soirées par semaine)

2008: 1,63 2009: 1,81 2010: 1,88 2011: 1,83 2012: 2,13 2013: 2,25 2014: 2,06

source: CNC

Les séries américaines diffusées en prime time (date de première diffusion)

Les Experts (2000): arrêt aux USA au bout de 15 saisons Les Experts Miami (2002): arrêt aux USA au bout de 10 saisons Dr House (2004): arrêt aux USA au bout de 8 saisons Les Experts Manhattan (2004): arrêt aux USA au bout de 9 saisons Esprits Criminels (2005): toujours en cours aux USA Grey’s Anatomy (2005): toujours en cours aux USA Mentalist (2008): arrêt au bout de 7 saisons aux USA Person of interest (2011): toujours en cours aux USA Unforgettable (2011): toujours en cours aux USA Smash (2012): arrêté aux USA au bout de 2 saisons, TF1 a diffusé en prime time seulement les 3 premiers épisodes de la 1ère saison, et n'a pas diffusé la 2e saison Dallas (2012): arrêt au bout de 3 saisons aux USA, déprogrammé sur TF1 du prime time après 2 soirées de 3 épisodes Arrow (2012): toujours en cours aux USA, TF1 a diffusé la 1ère et la 3ème saison en seconde partie de soirée, mais la 2ème saison en prime time l'été  Hostages (2013): arrêté aux USA après une saison Blacklist (2013): toujours en cours aux USA Forever (2014): arrêté au bout d’une saison aux USA Chicago PD (2014): toujours en cours aux USA Zoo (2015): renouvelé pour une 2e saison aux USA Night Shift (2014): renouvellé pour une 3e saison aux USA, acheté par TF1 mais pas encore diffusé Les Experts: cyber (2015): 2ème saison en cours de diffusion aux USA, acheté par TF1 mais pas encore diffusé Blindspot (2015): renouvellé pour une 2e saison aux USA, acheté par TF1 mais pas encore diffusé

Source: TF1, IMDB

Les séries françaises diffusées en prime time (date de première diffusion)

Julie Lescaut (1992): arrêt en 2014 après 22 saisons Une famille formidable (1992): saison 13 commandée Alice Nevers, le juge est une femme (1993): saison 13 commandée Joséphine ange gardien (1997): saison 16 commandée RIS (2005): arrêtée au bout de 9 saisons Section de recherches (2006): saison 10 commandée Camping Paradis (2006): saison 8 commandée Flics (2008): arrêté au bout de deux saisons Profilage (2009): saison 7 commandée Mes amis, mes amours, mes emmerdes (2009): saison 5 commandée Clem (2010): saison 6 commandée Doc Martin (2010): arrêtée au bout de 4 saisons No Limit (2012): arrêtée au bout de 3 saisons Leo Mattei, brigade des mineurs (2013): saison 4 commandée Falco (2013): saison 4 commandée Crossing Lines (2013): saison 3 tournée mais pas achetée par TF1 Jo (2013): arrêté au bout d'une saison Taxi Brooklyn (2014): arrêté au bout d’une saison Instinct (2015 ou 2016): déjà tourné, pilote de série policière Contact (2015 ou 2016): déjà tourné, pilote de série policière Sam (2016): en tournage, adaptation d'une série danoise (6x52’)

Source: TF1, AlloCiné

Jamal Henni et Simon Tenenbaum