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Le succès fou du dernier Houellebecq

En France, "Soumission" est numéro 1 des ventes depuis la première semaine.

En France, "Soumission" est numéro 1 des ventes depuis la première semaine. - Dominique Faget - AFP

"Soumission" est en tête des ventes en France, Allemagne et Italie. "Du jamais vu", selon son éditeur.

C'est un record. Le roman de Michel Houellebecq "Soumission" caracole en tête des ventes depuis sa sortie en France le 7 janvier, le jour de la tuerie de Charlie Hebdo. Mais plus étonnant, il est aussi numéro 1 en Allemagne et en Italie où sa version traduite est disponible depuis mi-janvier.

"Être en tête des ventes dans trois pays européens en même temps, c'est du jamais vu de mémoire d'éditeur", a confié mardi à l'AFP son éditeur français. "Houellebecq a même détrôné en Italie le dernier Umberto Eco", relève Flammarion. Tiré à 250.000 exemplaires dans l'Hexagone, "Soumission" a été numéro 1 des ventes, toutes catégories confondues, dès la première semaine.

En Allemagne, où l'auteur a poursuivi son marathon médiatique interrompu en France après l'attentat contre Charlie Hebdo, "Soumission" ("Unterwerfung" en allemand) est paru le 16 janvier chez Dumont Buchverlag. Accusé d'islamophobie par certains de ses détracteurs, le roman, qui a suscité une vive polémique en France, a été unanimement salué par la critique Outre-Rhin, avec des comparaisons flatteuses.

Premier tirage de 100.000 exemplaires en Allemagne

Die Welt compare Houellebecq à Céline, l'auteur de "Voyage au bout de la nuit". Ce quotidien conservateur assure par ailleurs à ses lecteurs que "Soumission" n'est en aucun cas raciste ou islamophobe. L'ouvrage, qui décrit une France islamisée en 2022 après l'élection à la présidentielle du chef d'un parti musulman, a été propulsé en tête des ventes. Après un premier tirage de 100.000 exemplaires, Dumont a effectué cinq retirages et a imprimé à ce jour 270.000 exemplaires du roman, a précisé mardi son éditeur allemand à l'AFP. Selon ce dernier, le livre a profité de l'actualité: les attentats terroristes de janvier en France mais aussi les manifestations islamophobes initiées par le mouvement Pegida en Allemagne.

En Italie, "Soumission" ("Sottomissione" en italien) est sorti le 15 janvier. Dès la semaine suivante, son éditeur Bompiani annonçait avoir vendu plus de 200.000 exemplaires du roman de Michel Houellebecq, un auteur culte dans ce pays. "Nous n'avons jamais vu ça", a reconnu Elisabetta Sgarbi, directrice éditoriale de Bompiani, dans Courrier international.

"La Possibilité d'une île" s'était écoulé en Italie à 100.000 exemplaires, toutes éditions confondues, et "La Carte et le territoire", prix Goncourt 2010, à 45.000. La critique transalpine a été moins unanime. Dans La Repubblica du 20 janvier, l'écrivain Alessandro Baricco a ainsi jugé le livre raté. Le quotidien avait évoqué dès mi-décembre "le scandaleux retour de Houellebecq".

D. L. avec AFP