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Le casino en plein air, la dernière cartouche de Partouche

L'hôtel-casino Atlantis Resort ouvert aux Bahamas depuis 1998 est un des rares exemples d'établissement de plein air dans le secteur.

L'hôtel-casino Atlantis Resort ouvert aux Bahamas depuis 1998 est un des rares exemples d'établissement de plein air dans le secteur. - Atlantis Resort

Le groupe Partouche va inaugurer à la Ciotat (13) au printemps 2017 le tout premier casino en plein air. Il espère ainsi relancer la fréquentation de ses établissements en forte chute depuis 2007 et l'interdiction... de la cigarette.

Lancer la roulette, enchaîner les parties de black jack et appuyer sur les boutons des machines à sous, le tout le visage caressé par l'air marin. Voilà ce à quoi rêve Partouche. Le casinotier vient en effet de lancer un chantier d'un genre nouveau en France: un établissement de jeux en plein air. Et c'est à La Ciotat dans les Bouches-du-Rhône que ce casino devrait ouvrir ses portes au printemps 2017. 

il s'agira en fait d'un établissement classique qui disposera d'une immense terrasse de 1.300 m² afin d'accueillir des dizaines de tables de jeux et de machines à sous. "On proposera en quelque sorte deux casinos, un dedans et un dehors", résume à l'AFP Fabrice Paire, président du directoire du groupe, qui détient un total de 44 établissements de jeux, principalement en France.

Jouer au poker avec des moufles?

Un projet ambitieux et quasiment unique au monde (nous n'avons retrouvé qu'un seul exemple aux Bahamas). Difficile par exemple de lancer un tel projet à Las Vegas où la chaleur est écrasante l'été. Seul le casino de l'hôtel Planet Hollywood propose un espace extérieur doté de nombreux brumisateurs pour la torride saison estivale.

Dans ce futur casino de La Ciotat, la terrasse sera néanmoins recouverte par un auvent en forme de coque de bateau renversée explique La Provence afin de protéger les joueurs des intempéries. 

Mais si le climat méditerranéen est plus propice à ce type d'initiative que celui désertique de Las Vegas, la terrasse risque de ne pas beaucoup être utilisée en cas de Mistral ou même durant l'hiver. La Ciotat a beau être situé sur la côté méditerranéenne, il peut y faire très froid de décembre à mars. Or porter des moufles pour jouer au poker relève de la gageure.

Contourner l'interdiction de fumer

Mais si Partouche prend le risque d'un forte saisonnalité pour son établissement, c'est que la fréquentation des casinos chute depuis quelques années en France à cause notamment de la législation sur le tabac. "Nous avons enregistré une baisse de fréquentation de 25 % en sept ans à partir de fin 2007, en partie à cause du phénomène tabac, explique Fabrice Paire dans La Provence. Un effondrement d'ailleurs généralisé à l'ensemble du secteur d'activité, qui nous a poussés à nous adapter." Ainsi le projet initialement prévu à La Ciotat d'un grand complexe hôtel-casino de 1,3 hectares a laissé la place à ce concept d'établissement en plein air dans lequel les joueurs pourront fumer quand et comme bon leur semble. 

La cigarette et la roulette ont toujours été associés dans l'imaginaire des joueurs. Il faut savoir que les casinos sont le derniers bastions dans lesquels on peut fumer aux Etats-Unis. A Las Vegas, la plupart des casinos sont fumeurs et le puissant secteur des jeux d'argent veille à ce que l'Etat du Nevada veille à conserver cette spécificité. S'ils devaient se plier au bannissement du tabac qui s'impose partout ailleurs aux Etats-Unis, une partie de leur chiffre d'affaires partirait en fumée, font-ils valoir depuis des années. L'exemple français semble leur donner raison. 

Frédéric Bianchi