BFM Business

France TV, TF1 et M6 vont lancer une plateforme commune pour contrer Netflix

La plateforme Salto fonctionnera sur abonnement et sans engagement à un prix de base qui devrait être inférieur à 5 euros par mois.

Un Netflix à la française. France Télévisions, TF1 et M6 ont contre-attaqué ce vendredi face aux géants américains Netflix et Amazon, en annonçant qu'ils allaient unir leurs forces dans la vidéo en ligne et créer une plateforme commune, baptisée Salto.

"Avec Salto, les groupes France Télévisions, M6 et TF1 entendent proposer une réponse ambitieuse aux nouvelles attentes du public avec un service de qualité, innovant et simple d'accès", ont annoncé les trois entreprises françaises dans un communiqué.

Jeudi, des sources proches du dossier avaient indiqué que les conseils d'administration des trois groupes avaient donné leur onction à cette alliance inédite, confirmant des informations du Figaro et des Échos. Les groupes font valoir que cette plateforme en ligne, qui fonctionnera sur abonnement et sans engagement, offrira "une variété sans égal" de programmes.

Moins de 5 euros par mois

Cette plateforme dite OTT (c'est-à-dire accessible via internet, sur ordinateur, tablettes ou smartphones, ou sur certains téléviseurs, tout comme Netflix ou Prime Video d'Amazon), "permettra de retrouver tous les meilleurs programmes de télévision (le direct et le rattrapage), mais aussi de découvrir des programmes inédits", selon les nouveaux alliés.

La date de lancement et les tarifs n'ont pas été précisés, mais selon une source proche du dossier, ce nouveau service devrait afficher un abonnement de base inférieur à 5 euros par mois.

Un projet de rapprochement déjà envisagé en 2015

Salto "proposera plusieurs formules d'abonnement pour tenir compte des besoins de chacun", et "s'articulera de la meilleure manière avec les plateformes gratuites existantes: MYTF1, 6Play et France.tv", assurent ses fondateurs, qui vont créer une société à parts égales pour ce projet. La présidente de France Télévisions, Delphine Ernotte, avait relancé en novembre l'idée d'une plateforme commune aux chaînes publiques et privées et plaidé pour l'émergence d'une "équipe de France de l'audiovisuel", capable de "devenir un champion européen qui pèse(rait) sur la scène mondiale".

De telles alliances ont déjà été constituées aux États-Unis (Hulu) et au Royaume-Uni (Freeview). Un projet de rapprochement avait échoué par le passé, notamment en 2015, mais M6 et TF1 s'étaient montrés ces derniers mois ouverts à des alliances avec le groupe public. France Télévisions avait gelé en mars son propre projet de plateforme payante. Lundi, la ministre de la Culture Françoise Nyssen avait elle même appelé l'audiovisuel public à "construire des alliances avec les chaînes privées pour permettre l'émergence d'un champion numérique de la diffusion des programmes français".

3,5 millions d'abonnés Netflix en France

Il s'agit d'une démarche sans précédent pour ces groupes aux statuts différents (deux privés et un public), et qui se battent entre eux au quotidien pour capter les téléspectateurs. Avec cette union sacrée, Delphine Ernotte et ses homologues Gilles Pélisson (TF1) et Nicolas de Tavernost (M6) prennent le taureau par les cornes, face à la concurrence fulgurante de Netflix et d'Amazon, les géants américains de la vidéo en ligne.

Il y a péril en la demeure: Netflix, présent depuis seulement quatre ans dans l'Hexagone, y compterait désormais 3,5 millions d'abonnés, selon Libération, soit plus qu'OCS, le bouquet payant d'Orange. Au rythme auquel il croît (100.000 clients par mois selon le quotidien), l'ogre Netflix semble en mesure de s'imposer tôt ou tard comme le numéro 1 de la télévision payante en France, devant Canal+ et ses 4,9 millions d'abonnés. La filiale de Vivendi peine elle-même à relancer ses recrutements, et vient en outre de perdre les droits de la Ligue 1 de football à partir de 2020.

En s'alliant, TF1, M6 et France TV pourront aussi mutualiser leurs investissements technologiques, et tenter de concevoir une interface intuitive et fluide pour Salto, alors que pour l'heure, MyTF1, 6Play et france.tv font pâle figure sur ce plan face à Netflix.

P.L avec AFP