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Canal Plus garde les droits exclusifs du Top 14 de rugby

Canal Plus est le diffuseur historique du rugby.

Canal Plus est le diffuseur historique du rugby. - Bertrand Langlois - AFP

"La chaîne va diffuser, en exclusivité, les matchs du Top 14 de 2019 à 2023. Pour cela, elle a déboursé une somme record."

La Ligue nationale de rugby a attribué les droits télévisuels du Top 14 de 2019 à 2023 en exclusivité à Canal Plus. La chaîne va débourser 97 millions d'euros en moyenne par saison, une somme record.

Canal Plus, diffuseur historique du rugby, était déjà détenteur de ces droits, obtenus en janvier 2015 jusqu'en 2019 et un montant alors déjà record de 74 millions d'euros en moyenne par saison. La LNR avait décidé dès mi-avril de lancer un nouvel appel d'offres, examiné "ce jour (jeudi) par le comité directeur" de la Ligue, a précisé la LNR.

Pour 388 millions d'euros au total, Canal Plus diffusera donc tous les matches de la saison régulière, dont quatre matches décalés par journée, les barrages, les demi-finales et la finale en accès payant - les droits de diffusion de la finale en clair seront "commercialisés ultérieurement", a rappelé la LNR. La chaîne cryptée proposera également "plusieurs magazines hebdomadaires dédiés au Top 14, dont un magazine diffusé en clair sur Canal Plus le dimanche à l'issue de chaque journée", a-t-elle ajouté.

"Partenaire du Top 14 depuis plus de 30 ans et déjà détenteur des droits de cette compétition jusqu'en 2019, Canal Plus est fier d'avoir gagné le dernier appel d'offres de la Ligue Nationale de Rugby (...) Le Top 14 vient enrichir l'offre rugby la plus large à la télévision, mise en valeur par l'expertise et le savoir-faire reconnus de la rédaction des sports de Canal Plus", a réagi de son côté Canal Plus dans un communiqué.

Un long feuilleton

La LNR avait lancé mi-avril un appel d'offres anticipé pour les saisons de 2019 à 2023, seulement quinze mois après les avoir attribués à Canal Plus à l'issue d'un long feuilleton. Elle avait justifié cette décision par son "besoin de visibilité" sur ses "ressources et sur les conditions d'exposition audiovisuelle du Top 14". "Ce nouveau partenariat, avec son diffuseur historique, confortera l'exposition audiovisuelle et le développement économique du Top 14", s'est félicité la LNR dans son communiqué.

"Il permettra à la LNR et aux clubs professionnels de disposer de la visibilité nécessaire à la mise en oeuvre des projets de développement inscrits dans le plan stratégique à horizon 2023, qui sera adopté à l'issue de la saison", soit le 9 juillet lors de son assemblée générale, a-t-elle ajouté. La LNR évoquait également au moment de lancer son nouvel appel d'offres la recomposition du paysage des chaînes sportives. Le rapprochement en cours entre Canal Plus et beIN Sports, qui attend encore une validation de l'Autorité de la concurrence, mais aussi l'émergence de SFR (Altice), actionnaire de BFM Business et de ce site web, ou la prise de contrôle totale d'Eurosport par le groupe américain Discovery ont provoqué une ébullition dans le secteur des droits sportifs.

D. L. avec AFP