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"Canal Plus est en pleine forme", assure Vincent Bolloré

L'industriel breton était le président du conseil de surveillance de la chaîne depuis mi-2015

L'industriel breton était le président du conseil de surveillance de la chaîne depuis mi-2015 - AFP Geoffroy VAN DER HASSELT

La chaîne cryptée déclarer avoir gagné 149.000 abonnés l'an dernier, si l'on exclut le bouquet des offres Canal (ex-CanalSat).

Jeudi 19 avril, Vincent Bolloré a présidé sa dernière assemblée générale en tant que président du conseil de surveillance de Vivendi. Sans surprise, il a dressé un bilan plus que positif de son action à la tête du groupe depuis son arrivée il y a quatre ans. En particulier, il a assuré que sa filiale Canal Plus était désormais redressée. "Canal Plus, que certains pensaient en difficultés, est en pleine forme. Ses résultats sont extraordinairement satisfaisants", a souligné l'industriel breton.

Le président du directoire, Arnaud de Puyfontaine a abondé: "depuis 4 ans, Canal Plus a relancé ses activités en France, tout en se développant à l'international. En France, le redressement des chaines payantes se poursuit. Beaucoup disaient qu'il n'était pas possible redresser Canal, nous sommes en train de leur donner tort!"

"Tous les clignotants sont en train de passer au vert"

Le président du directoire de la chaîne cryptée, Maxime Saada, a eu la lourde tâche de démontrer ce redressement. Il a souligné que le plan d'économies avait "dépassé son objectif" de 350 millions d'euros, pour atteindre 359 millions cumulés à fin 2017, puis 435 millions cumulés en 2018. Il a annoncé le lancement de plusieurs nouvelles chaînes: Clique (consacrées à la culture urbaine) et trois offres à la demande sur les westerns, les films d'horreur et la musique classique (avec Deutsche Grammophon, société soeur au sein du groupe Vivendi).

Le directeur général adjoint Frank Cadoret en a ensuite remis une couche: "Nous sommes assez optimistes pour 2018, car tous les clignotants sont en train de passer au vert". La satisfaction des abonnés? Ce taux atteint 82% pour les nouveaux abonnés, "en forte croissance". Les résiliations d'abonnement, qui ont atteint leur record historique mi-2017? "On les a baissé de 11% en 2017 pour la chaîne Canal Plus. Mais en fin d'année 2017, c'était plutôt -30%, et l'on est sur cette tendance début 2018, donc on devrait retrouver la croissance en 2018".

Gros point noir

Reste (au moins) un gros point noir: le nombre d'abonnés en métropole, qui a encore chuté de 304.000 en 2017, si l'on inclut la chaîne Canal Plus et le bouquet CanalSat (rebaptisé les offres Canal). Les dirigeants du groupe se sont bien gardés d'évoquer ce chiffre, préférant mettre en avant d'autres plus flatteurs. D'abord, ils ont ajouté à ce chiffre les 3,1 millions de clients des bouquets CanalSat low cost vendus quelques euros depuis l'automne 2016 via Orange et Free. Surtout, pour la première fois depuis dix ans, ils ont communiqués le chiffre de la chaîne Canal Plus seule. Et oh miracle! Ce chiffre est en modeste progression: +149.000 abonnés en 2017. Mais cela suffit pour s'octroyer un satisfecit. "La performance du parc abonnés est assez spectaculaire depuis mi-2015", a ainsi plaidé Maxime Saada.

Enfin, et non des moindres, le président du conseil de surveillance de Canal Plus Jean-Christophe Thierry a répété son refus de payer pour distribuer TF1: "on ne peut pas payer pour des chaines qui sont gratuites. C'est prévu dans la loi, même si c'est un peu ambigu. Nous attendons donc du législateur qu'on précise dans la prochaine loi sur l'audiovisuel de façon tout à fait claire que les chaines gratuites sont gratuites".

Mise à jour: un porte parole de la chaîne que le recul de 304.000 abonnés en métropole en 2017 est aussi dû au recul des abonnés au service de vidéo-à-la-demande par abonnement CanalPlay. Selon nos informations, ce nombre d'abonnés a reculé de 64.000 en 2017, pour tomber à 199.000.

Le nombre d'abonnés (en millions)

Abonnés à Canal Plus et CanalSat (professionnels et outremer exclus)
Fin 2008: 6,397
Fin 2009: 6,184
Fin 2010: 6,154
Fin 2011: 6,161
Fin 2012: 6,117
Fin 2013: 6,091
Fin 2014: 6,062
Fin 2015: 5,746
Fin 2016: 5,254 (+2,928 via Orange et Free)
Fin 2017: 4,950 (+3,117 via Orange et Free)

Abonnés à Canal Plus seul
Fin 2012: 4,4
Fin 2013: 4,4
Fin 2014: 4,2
Fin 2015: 4
Fin 2016: 3,75
Fin 2017: 3,9

Abonnés à CanalSat seul
Fin 2012: 4,1
Fin 2013: 3,9
Fin 2014: 3,7
Fin 2015: 3,5
Fin 2016: 3,3
Fin 2017: 3,3 (+ 3,1 via Orange et Free)

Source: Vivendi

Jamal Henni