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Bientôt des casinos à Paris?

Une "offre légale de jeux" pourrait être créée à Paris.

Une "offre légale de jeux" pourrait être créée à Paris. - Phlippe Lopez - AFP

Huit des dix cercles de jeux parisiens ont fermé depuis 2008. Pour proposer "une offre légale de jeux", les casinos pourraient être autorisés dans la capitale.

La ville de Paris doit faire face à des baisses, importantes, de rentrées d'argent. Marqués par des scandales à répétition, la ville a fermé huit cercles de jeux sur les dix que comptaient la capitale, depuis 2008. Les deux derniers cercles, qui rapportent de 7 à 8 millions d'euros de recettes fiscales par an à la ville, selon le cabinet de la maire de Paris, vont probablement mettre la clef sous la porte également.

Le gouvernement envisage donc la création de casinos à Paris. Mais la mairie n'a pas encore dit "oui". La Place Beauvau a confié en février une mission "de réflexion" au préfet, Jean-Pierre Duport. L'idée est d'avancer sur "la création d'une offre légale de jeux" et donc d'éviter les tripots clandestins. C'est-à-dire un ou des casinos, selon une source proche.

Jean-Pierre Duport enchaîne actuellement ses consultations. Il voit des représentants des casinos ce jeudi 2 avril. Il doit ensuite rencontrer les groupes politiques de la mairie de Paris. Son rapport sera rendu fin avril, a indiqué à l'AFP une source proche du dossier.

Dérogation pour les stations thermales

En l'état, une loi de 1920 interdit "d'exploiter un casino ouvrant des salles de jeux à moins de 100 kilomètres de Paris". Une autre prévoit une dérogation pour les stations thermales comme Enghien-les-Bains (à une vingtaine de km de la capitale), où le casino accueille nombre de joueurs parisiens.

Au fil des années, comblant ce vide, des cercles de jeux ont ouvert à Paris mais sans roulette et sans machines à sous, avec une structure d'association à but non lucratif complètement inadapté à une activité très rémunératrice en termes de cash.

"S'agit-il de faire sauter complètement la loi de 1920 ou plus modestement de créer des petits casinos à la place des cercles de jeux, comme à Londres? Pour l'instant personne ne sait", s'émeut un haut responsable du secteur des casinos.

La question devra en tous cas passer devant le conseil de Paris, précise le cabinet d'Anne Hidalgo. "L'Intérieur nous a saisis mais pour l'instant, la ville n'a pas arrêté de position", précise-t-on.

Du côté des élus, le PCF indique qu'il ne s'est pas encore penché sur la question mais qu'il n'est "pas tellement pour, a priori". L'UMP "travaille sur le sujet". Chez EELV, David Belliard déclare que le groupe qu'il copréside "partage l'idée de mieux réguler les cercles de jeux". "Qui aura le casino, quelles seront les modalités financières pour la ville, quelle politique de prévention sera mise en place?" demande néanmoins l'élu.

"L'ouverture d'un casino à Paris aurait un impact sur notre casino"

Du côté des casinos, tout le monde se prépare. "On suit ça de près, s'il y a un appel d'offres, il est évident qu'on y participera", indique-t-on sous couvert d'anonymat chez l'un des grands opérateurs du secteur.

"Il faut aussi voir comment le PMU et la Française des Jeux (FdJ), qui ont beaucoup de points de vente à Paris, vont accueillir l'affaire", note une source proche. Interrogée, la PDG de la FdJ, Stéphane Pallez, se dit "sereine". La FdJ est habituée à "évoluer dans un monde de concurrence avec une offre de jeux diversifiée".

A Enghien-les-Bains (Val-d'Oise), le cabinet du maire est vigilant. "Il est clair que l'ouverture d'un casino à Paris impacterait notre casino. Mais ce n'est pas la première fois que ce projet arrive et on en est encore loin. Nous ne sommes pas inquiets, on regarde", indique un responsable.

Des casinos existent à Bordeaux, Toulouse, Lille. A Marseille, le maire Jean-Claude Gaudin a repris la proposition d'en ouvrir un lors de la dernière campagne municipale après y avoir été opposé pendant des années.

D. L. avec AFP