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Brexit: Londres juge les règles spécifiques à l'Irlande du Nord pas "viables"

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Brexit - Daniel LEAL-OLIVAS © 2019 AFP

Le gouvernement britannique juge que les dispositions douanières du protocole nord-irlandais ne sont "pas viables" et réclame des assouplissements à l'Union européenne.

Le gouvernement britannique a estimé ce mercredi que les dispositions douanières post-Brexit spécifiques à l'Irlande du Nord n'étaient pas "viables", à une semaine de l'entrée en vigueur de nouvelles restrictions dont Londres demande le report à Bruxelles.

Ces règles douanières figurent dans le protocole nord-irlandais, effectif depuis le 1er janvier et négocié dans le cadre de l'accord de Brexit. Elles maintiennent de fait la province britannique d'Irlande du Nord dans le marché unique et l'union douanière européens pour les marchandises, en prévoyant des contrôles sur les biens arrivant en Irlande du Nord depuis la Grande-Bretagne, séparée par la mer.

Dans sa forme actuelle, "le protocole n'est pas viable", a estimé le ministre britannique chargé de l'Irlande du Nord, Brandon Lewis, devant une commission parlementaire. "Il cause des problèmes pour les entreprises et les consommateurs, les citoyens nord-irlandais et nous devons rectifier cela", a-t-il ajouté, jugeant "raisonnable" de s'attendre à des "changements". Il s'est dit "optimiste" que ce sera fait avant la mise en place le 1er juillet de nouvelles restrictions empêchant l'envoi en Irlande du Nord de viande réfrigérée, au coeur d'une "guerre de la saucisse" entre Londres et Bruxelles".

"Discussions en cours"

Estimant que le protocole menace l'intégrité du Royaume-Uni et perturbe les échanges, Londres a demandé à l'UE d'étendre la période de grâce pour ces produits. "Les discussions sont en cours et nous espérons parvenir à une solution", a indiqué un porte-parole du Premier ministre Boris Johnson. A défaut, Brandon Lewis a répété que Londres n'excluait "rien", à savoir passer outre unilatéralement ces dispositions douanières.

"Nous comprenons la détermination de l'UE et son intérêt à protéger son marché unique", mais "les biens expédiés de Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord, qui ne sont pas destinés à la République d'Irlande (membre de l'UE, NDLR), ne présentent pas de risque", a-t-il insisté.

Il a affirmé que le gouvernement britannique avait proposé des "solutions très flexibles" dans différents domaines, comme le transport de viande réfrigérée - dont les saucisses -, les voyages des animaux de compagnie et les procédures douanières. "Nous attendons une réponse de l'UE d'une manière qui soit constructive". Selon le Telegraph, Bruxelles et Londres devraient s'entendre avant l'échéance de la semaine prochaine pour étendre la période de grâce pour la viande réfrigérée.

L'objectif du protocole est d'éviter que les contrôles aient lieu entre la province et la république d'Irlande au sud, et ainsi prévenir le rétablissement d'une frontière dure entre les deux territoires qui pourraient compromettre la paix obtenue en 1998 en Irlande du Nord, après trois décennies de violences sanglantes.

P.L. avec AFP