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Brexit: Boris Johnson menace de stopper "immédiatement" la libre circulation des personnes

Boris Johnson

Boris Johnson - NIKLAS HALLE'N / AFP

Le Premier ministre britannique ne veut pas d'une période de transition en cas d'absence d'accord avec l'Union européenne.

Boris Johnson accentue la pression sur Bruxelles. Le Premier ministre britannique a dit lundi vouloir mettre "immédiatement" fin à la libre circulation des personnes en cas de Brexit sans accord le 31 octobre, un durcissement de position par rapport au précédent gouvernement.

L'ancienne Première ministre Theresa May, à qui Boris Johnson a succédé le 24 juillet, prévoyait en effet une "période de transition" même en cas d'absence d'accord de divorce. Celle-ci aurait permis aux citoyens européens de se rendre au Royaume-Uni, d'y travailler ou d'y étudier sans démarches particulières.

La "libre circulation telle qu'elle existe actuellement se terminera le 31 octobre quand le Royaume-Uni quittera l'UE", a indiqué une porte-parole du 10 Downing Street. "Par exemple, nous introduirons immédiatement des règles plus strictes en matière de criminalité pour les personnes entrant au Royaume-Uni", a-t-elle ajouté.

D'autres changements immédiats sont "en cours d'élaboration". Ils visent, indique la porte-parole, à mettre en place un nouveau système d'immigration, rappelant que Boris Johnson souhaitait introduire un système à points, sur le modèle de l'Australie. 

Un million d'européens au Royaume-Uni

The3million, association défendant les intérêts des quelque 3,6 millions de citoyens européens résidant au Royaume-Uni, s'est offusquée de cette annonce. "C'est irresponsable et cela ouvre la porte à une discrimination généralisée", a-t-elle tweeté. 

Selon le gouvernement, à la fin juillet, plus d'un million d'Européens avaient obtenu un statut de "résident permanent" pour continuer à vivre dans le pays après le Brexit.

Début août, le Premier ministre avait annoncé un projet de délivrance de visas accélérée pour attirer les "meilleurs cerveaux" et permettre au Royaume-Uni de "continuer d'être une superpuissance scientifique" après le Brexit. Il a par ailleurs promis de protéger les droits des citoyens européens installés au Royaume-Uni à pouvoir continuer à vivre dans le pays, même en cas de "no deal".

La liberté de circulation des personnes permet aux citoyens européens de circuler et séjourner librement au sein des pays de l'UE. Elle est l'une des quatre libertés fondamentales du marché unique, avec la libre circulation des capitaux, des biens et des services.