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Comment les croisiéristes se préparent à une timide reprise

Le MSC Meraviglia, l'un des quatre navires commandés par le croisiériste.

Le MSC Meraviglia, l'un des quatre navires commandés par le croisiériste. - MSC Cruises

La pandémie a fait perdre au secteur 40 milliards d'euros. Le retour à la normale n'est pas attendu avant... 2025.

Des paquebots errant de port en port, interdits d'accoster par peur du Covid-19: les compagnies de croisières veulent effacer le souvenir de ces images de 2020 et annoncent des protocoles sanitaires "stricts" pour la reprise, avec vaccinations, tests et gestes barrières.

2020 a mis fin à une croissance continue depuis une décennie dans le secteur, après un pic l'année précédente (29,7 millions de passagers dans le monde dont 15,4 millions de Nord-américains et 7,7 millions d'Européens) selon le dernier rapport de la Cruise Line International Association (CLIA), l'association des croisiéristes.

La pandémie a fait perdre au secteur 40 milliards d'euros, affirme Didier Arino, directeur général de la société de conseil Protourisme. "C'est un secteur qui ne reprendra pas une activité normale avant 2025", selon lui.

Relance timide

En attendant, face à une situation sanitaire encore incertaine, quelques compagnies relancent timidement leurs programmes avec un protocole sanitaire adapté et notamment des exigences en termes de vaccinations et de tests.

L'américaine Norwegian Cruise Line qui engage cet été trois de ses 17 bateaux sur des itinéraires au départ de Grèce et des Caraïbes -les ports américains leur étant encore fermés- n'embarquera que des personnes "entièrement vaccinées".

"Ce n'est pas l'un ou l'autre, c'est la vaccination et le protocole sanitaire", a assuré lors d'un point presse vidéo Harry Sommer, PDG de la compagnie, citant en exemple des tests "en montant et en descendant du navire", les protocoles d'assainissement à bord, la filtration de l'air, etc.

Outre-Manche, le ministère des transports impose pour les croisières autorisées à partir du 17 mai une jauge pour le nombre de passagers, obligatoirement résidents du Royaume-Uni, de 50% avec un maximum de 1.000 passagers. A bord, il est interdit de se réunir à plus de six personnes et les bateaux devront se contenter d'escales en terres britanniques.

"Nous sommes ravis de pouvoir offrir à nos clients l'ultime évasion ici au Royaume-Uni (...) Nous examinerons vraiment les prévisions météorologiques à chaque croisière et viserons à emmener nos navires là où il fait chaud et ensoleillé", déclare dans un communiqué Paul Ludlow, président de C&O Cruises (groupe Carnival) qui n'embarquera aussi que des personnes vaccinées.

Des "bulles sanitaires"

Autre poids lourd européen, Costa Croisières (groupe Carnival) qui possède quinze navires se relance dès samedi avec le Costa Smeralda pour des séjours en Méditerranée. Trois autres bateaux suivront avec des départs d'Italie, de Marseille et de Barcelone et "un protocole sanitaire renforcé", selon son président Mario Zanetti, cité dans un communiqué.

Son concurrent MSC avait repris les croisières en août 2020 et depuis, a fait voyager "sur une trentaine de croisières plus de 60.000 passagers, en toute sérénité", avec deux navires (sur dix-huit), selon Patrick Pourbaix, directeur général de MSC France.

Costa et MSC ne demandent pas aux passagers d'être vaccinés mais ils doivent se soumettre à un test de dépistage avant de monter à bord où les gestes barrières doivent être respectés.

Les deux compagnies ne proposeront également que des excursions "en bulle sanitaire", c'est-à-dire avec un contact très restreint avec les populations locales.

"On a tout prévu"

En cas de suspicion de Covid à bord, "on a tout prévu: une zone d'isolation sur le bateau, une équipe médicale, les tests nécessaires et, au premier port, descendre le passager en l'accompagnant", explique à l'AFP Patrick Pourbaix.

Bien que peu de bateaux et peu d'itinéraires soient encore annoncés pour cet été, les clients sont pourtant au rendez-vous, selon les professionnels. Harry Sommer affirme que les 35 itinéraires de Norwegian Cruise Line affichent déjà complet.

"Les croisières ont un taux de satisfaction inégalé, autour de 98%. Il y a une très forte fidélisation de la clientèle", souligne Didier Arino. Selon un sondage réalisé par CLIA, deux clients de croisières sur trois sont prêts à reprendre la mer dans l'année.

OC avec AFP