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Le Smic allemand en passe de faire ses preuves

Depuis le 1er janvier, un salaire plancher équivalent à 8,50 euros de l'heure a été mis en place.

Depuis le 1er janvier, un salaire plancher équivalent à 8,50 euros de l'heure a été mis en place. - Johannes Eisele - AFP

N’en déplaise à ses détracteurs, le salaire minimum mis en place il y a maintenant 5 mois n’a pas eu d’effet néfaste sur l’emploi et les prix. Quelques interrogations sur le long terme subsistent pourtant.

Cinq mois après sa mise en place, l'Allemagne tire les premiers bilans de son salaire minimum pour tous. Et malgré le pessimisme affiché par une partie de la classe politique, ce dernier n’a pas eu d'effet dévastateur sur l'emploi ou sur les prix.

Pour rappel, depuis le 1er janvier, dans un pays qui ne connaissait jusqu'alors que les accords négociés par secteur, un salaire plancher de 8,50 euros bruts de l'heure s'applique à tous ou presque (quelques exceptions subsistant tout de même jusqu'à 2017). Les conservateurs de la chancelière Angela Merkel s'y sont résolus à contre-coeur sous la pression du partenaire de coalition social-démocrate, qui l'avait promis au nom de la justice sociale.

"Un succès" pour les salariés

Du point de vue des 4 millions de salariés qui ont en profité, "le salaire minimum est un succès", s'est félicité jeudi le président du syndicat des services Verdi, Frank Bsirske. Surtout dans les services, la restauration ou le commerce par exemple, l'effet sur la fiche de paie est appréciable pour beaucoup. Dans l'ex-RDA également, où selon l'institut de recherche sur le travail IAB, un quart des entreprises employaient auparavant au moins une personne payée en-dessous du salaire minimum.

Les détracteurs du Smic à l'allemande - économistes, fédérations d'employeurs et beaucoup de conservateurs - pronostiquaient un effet néfaste sur le marché du travail, des scénarios de suppressions d'emplois par centaines de milliers avaient même circulé. Mais le chômage en Allemagne pointait à 6,4% en avril en données corrigées des variations saisonnières, selon un chiffre publié jeudi, soit un peu moins que les 6,5% de décembre.

Pourtant, il existe bien un effet "salaire minimum" sur les statistiques de l'emploi. "On constate un transfert d'emplois temporaires vers des emplois permanents, qui payent mieux", analyse Christian Schulz, économiste de Berenberg.

Inquiétude sur les effets à long terme

Sur les 42 millions d'actifs que compte l'Allemagne, 30 millions occupaient en avril un emploi soumis à cotisations sociales, un demi-million de plus que l'an dernier. A la différence des petits boulots et autres mini-jobs, ce sont des emplois sûrs qui permettent d'en vivre, sans grossir les rangs des "working poors" comme l'avaient fait les réformes allemandes il y a dix ans. A court terme cette translation est "une bonne nouvelle", poursuit Christian Schulz, "cela renforce la sécurité de l'emploi et les revenus".

Comme beaucoup de ses confrères il craint toutefois des effets de long terme, quand, à la prochaine crise économique, les salaires ne pourront plus servir de variable d'ajustement. Certains économistes pointent d’ailleurs un léger ralentissement dans le rythme des créations d'emplois.

Les prix n'ont pas explosé

En tout cas, l'effet redouté sur les prix, avec une envolée du coût de la coupe de cheveux ou de la nuitée d'hôtel, ne s'est pas matérialisé. "Cela s'est vérifié dans en tout et pour tout deux secteurs: les pressings et les taxis", expliquait récemment Ferdinand Fichtner, de l'institut DIW. "Si le salaire minimum ne joue pas sur le marché du travail, ni sur les prix, alors il agit sans doute au niveau des bénéfices des entreprises", avance-t-il, "et c'est exactement ce qui était voulu politiquement, un transfert des profits des entreprises vers les salariés".

Pour le moment ces revenus supplémentaires donnent un moral d'acier aux consommateurs allemands, mais ils ne les amènent pas en force dans les magasins, selon les chiffres des ventes au détail. Et surtout, l'effet cascade sur les autres économies européennes - un surcroît de consommation en Allemagne était censé profiter aux partenaires du pays - ne s'est pas encore vérifié.

Au sein de la coalition au pouvoir à Berlin le salaire minimum est toujours source de remous. Beaucoup de conservateurs, surtout bavarois, réclament une remise à plat, critiquant des procédures administratives trop lourdes. "L'introduction du salaire minimum se passe très bien", a rétorqué en début de semaine la ministre de l'Emploi, la sociale-démocrate Andrea Nahles, principale artisan du projet. "L'argent arrive là où il est mérité".

Y.D. avec AFP