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Les finances des collectivités s'améliorent

La Cour des comptes estime que les collectivités doivent poursuivre leurs efforts.

La Cour des comptes estime que les collectivités doivent poursuivre leurs efforts. - Thomas Samson - AFP

Les efforts des collectivités pour assainir leurs comptes commencent à payer, selon la Cour des comptes. Mais les efforts doivent se poursuivre.

La situation financière des collectivités locales s'est globalement améliorée en 2015, mais l'effort pour ralentir leurs dépenses doit se poursuivre, estime la Cour des comptes dans son rapport annuel diffusé mardi 11 octobre.

D'importantes différences persistent cependant entre les différents niveaux de collectivités, communes, départements et régions.

En 2016, la contrainte financière qui pèse sur elles devrait par ailleurs "être plus forte", en raison notamment du ralentissement des recettes fiscales, souligne la Cour.

Les efforts des collectivités paient

"L'année 2015 a connu un infléchissement de l'évolution de la situation financière des collectivités locales prises dans leur ensemble", écrivent les magistrats. Malgré une accentuation de la baisse des dotations de l'Etat aux collectivités (-3,67 milliards d'euros en 2015), leurs efforts de gestion ont commencé à produire des résultats. "Leurs dépenses de fonctionnement se sont ralenties", "le rythme de progression de leurs dépenses de personnel a été divisé par trois" et "leur épargne brute a cessé de reculer", notent-ils. Les collectivités ont par ailleurs contribué en 2015 pour plus de la moitié à la réduction des déficits publics.

L'accélération de la baisse de la Dotation globale de fonctionnement (DGF), principale contribution financière de l'État, n'a cependant pas eu le même impact pour les différentes collectivités. La situation des communes s'est globalement améliorée, avec des dépenses de fonctionnement "quasiment stabilisées".

Pas de hausse généralisée des impôts locaux

Par ailleurs, la baisse des dotations de l'État "n'a pas conduit les collectivités du bloc communal à relever sensiblement le taux des impôts locaux". Confrontés pour leur part à la hausse des dépenses sociales, les départements ont seulement pu freiner l'érosion de leur capacité d'épargne et vu leur dette augmenter.

Les régions ont en revanche "vu leur situation financière se détériorer à nouveau en 2015". "Très peu de régions ont choisi de réduire leurs dépenses d'investissement. La plupart les ont augmentées de nouveau si bien que l'endettement des régions s'est alourdi sensiblement", selon la synthèse du rapport de la Cour des comptes.

Y.D. avec AFP