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Les collectivités locales abordent la crise dans une meilleure situation financière que l'Etat

Cour des comptes

Cour des comptes - AFP

Pour la troisième année consécutive, la situation financière des collectivités s'est améliorée en 2019, note la Cour des comptes dans un rapport publié ce lundi. Les Sages pointent néanmoins une situation très hétérogène selon les communes et les départements.

Les collectivités territoriales étaient dans une situation financière favorable fin 2019 et abordent la crise liée au Covid-19 dans de meilleures conditions que l'Etat, selon un rapport de la Cour des comptes publié ce lundi.

La situation des collectivités (communes, départements, régions) s'est améliorée en 2019 pour la troisième année consécutive avec un niveau de dépenses contenu, notamment en ce qui concerne la masse salariale, souligne la cour dans son rapport annuel sur les finances locales. Elles abordent "dans l'ensemble l'année 2020 et la crise liée à l'épidémie de coronavirus dans une meilleure situation que l'Etat", note-t-elle.

Les collectivités ont engagé l'année dernière 186 milliards d'euros de dépenses de fonctionnement, 64 milliards de dépenses d'investissement, et leur épargne brute a progressé de 8,8%. Les magistrats soulignent notamment le dynamisme de leurs recettes fiscales (+3,1%) pour un total de 150,7 milliards d'euros en 2019.

Des situations contrastées

Cette amélioration générale se traduit cependant par des différences sensibles selon les catégories de collectivités et au sein de chacune d'entre elles. La situation financière globale du bloc communal (communes et intercommunalités) "semble la plus favorable". De nombreuses communes, notamment de petite taille, abordent cependant la crise "dans des conditions déjà difficiles et pourraient voir leur situation financière se dégrader dès 2020".

Situation hétérogène également des départements. Celle des plus peuplés, de 500.000 à un million d'habitants, s'améliore, mais dans une moindre mesure que celle des autres strates en raison de la croissance de leurs dépenses sociales. Les finances des départements devraient par ailleurs "être fortement affectées par la crise" dès 2020 "tant en dépenses (risque d'augmentation des dépenses sociales) qu'en recettes".

Enfin, la hausse des charges de fonctionnement des régions reste supérieure à celle des autres collectivités et varie de façon significative de l'une à l'autre. Le dispositif de contractualisation entre l'Etat et les collectivités mis en place en 2018 pour limiter leurs dépenses de fonctionnement a par ailleurs été suspendu en raison de l'épidémie. 

P.L avec AFP