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A45: Wauquiez va mettre la main à la poche

Laurent Wauquiez, président de la région Auvergne-Rhône-Alpes

Laurent Wauquiez, président de la région Auvergne-Rhône-Alpes - Philippe Desmazes - AFP

Le président de la région Auvergne-Rhône-Alpes promet 140 millions d'euros pour cette autoroute de Lyon à Saint-Étienne.

Laurent Wauquiez s'est engagé à apporter sa contribution pour financer la nouvelle autoroute contestée devant relier Lyon à Saint-Étienne (Loire). "La région financera l'A45 à hauteur de 140 millions d'euros" et décaissera "la totalité de sa part financière tout de suite", a indiqué le président de la région Auvergne-Rhône-Alpes au quotidien régional Le Progrès publié dimanche.

L'autoroute actuelle, étroite et sinueuse, emprunte la vallée industrielle du Gier pour rejoindre le sud de l'agglomération lyonnaise. L'A45, elle, aurait un trajet plus direct, qui lui ferait traverser les zones encore largement rurales des Monts du Lyonnais pour retrouver Lyon par l'ouest.

Laurent Wauquiez est partisan de longue date de la nouvelle infrastructure mais s'était engagé pendant la campagne des régionales à étudier le scénario alternatif d'une remise à niveau de l'autoroute existante.

Les résultats de cette étude, lancée mi-avril et tout juste bouclée, sont "sans ambiguïté", a relevé Laurent Wauquiez. "Réhabiliter l'A47 coûte cher", a-t-il fait valoir: 1,0 milliard d'euros, contre 1,2 milliards pour la construction de l'A45. Et elle mettrait plus de temps: la mise en service n'interviendrait "pas avant 2031-35, contre 2020 pour l'A45". "Les contraintes seraient quasi insurmontables", a-t-il noté.

Subventions des collectivités locales

L'équilibre économique du projet A45 passe par des subventions des collectivités locales de 422 millions d'euros, payées par tiers par la région, le département de la Loire et l'agglomération de Saint-Étienne.

Les élus régionaux seront amenés à se prononcer sur la décision de Laurent Wauquiez le 7 juillet. "Le département de la Loire ne devrait pas non plus tarder", selon lui.

Le président de la région dit par ailleurs vouloir que la construction de la nouvelle autoroute soit "exemplaire" du point de vue environnemental, paysager et en matière d'insertion dans le territoire.

Il réclame aussi que l'État s'engage sur la connexion de l'A45 avec les accès vers la ville de Lyon afin de ne pas "aggraver la situation" dans le sud de la métropole.

D. L. avec AFP