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Lactalis: des nourrissons déjà contaminés par la même salmonelle entre 2006 et 2016

L'institut Pasteur confirme ce jeudi ce que laissait entendre le PDG de Lactalis dans une interview donnée la veille.

La bactérie trouvée dans une usine de lait infantile Lactalis à Craon a été à l'origine de deux épidémies de salmonellose chez des nourrissons en 2005 et 2017, mais l'institut Pasteur révèle que 25 nourrissons ont également été contaminés entre 2006 et 2016 par la même salmonelle. Les analyses de Pasteur accréditent l'idée que cette bactérie a subsisté pendant toutes ces années dans cette usine de Craon (Mayenne), rachetée par Lactalis à son concurrent Celia en 2006.

"Ce sont des cas sporadiques de salmonellose chez des nourrissons -25 sur dix ans- pour lesquels nous avons pu confirmer qu'il s'agissait de la même souche" de salmonelle qu'en 2005 et 2017, a expliqué le directeur du Centre national de référence salmonelles à Pasteur, François-Xavier Weill.

"C'est qu'elle est restée dans l'usine en question"

"On a d'abord prouvé que la même bactérie de type salmonella agona était en cause dans les deux épidémies de salmonellose, de 2005 et 2017. Et on s'est demandé où avait pu résider la souche pendant les 12 années entre temps", a déclaré le bactériologiste. "La seule hypothèse possible scientifiquement, c'est qu'elle est restée dans l'usine en question", a-t-il ajouté.

La veille, dans une interview aux Échos, le PDG de Lactalis Emmanuel Besnier avait souligné que des salmonelles avaient bien été trouvées "dans l'environnement" de l'usine entre 2005 et 2017, n'excluant ainsi pas "que des bébés aient consommé du lait contaminé sur cette période".

L'Institut Pasteur n'a cependant pas les moyens de dire si ces 25 nourrissons malades entre 2006 et 2016 avaient consommé du lait infantile venu de cette usine. "C'est extrêmement difficile de retrouver si c'est le cas. Mais l'ADN parle très clairement, et il oriente vers cette usine", a affirmé François-Xavier Weill, qui avait mené l'enquête bactériologique sur la contamination de janvier-mai 2005. Cette épidémie avait touché 141 nourrissons, tandis que celle de 2017 en a affecté 38.

D. L. avec AFP