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Dégel entre Cuba et les Etats-Unis: Pernod Ricard sort gagnant

Pernod Ricard attend de commercialiser Havana Club aux Etats-Unis.

Pernod Ricard attend de commercialiser Havana Club aux Etats-Unis. - Adalberto Roque - AFP

Le groupe français commercialise du rhum cubain, Havana Club. Si l'embargo prend fin, il compte bien investir le marché américain.

Le dégel des relations entre Cuba et les Etats-Unis profite à beaucoup. Et notamment à certaines entreprises comme Pernod Ricard. Le groupe français estime, en effet, que cela devrait bénéficier au rhum cubain Havana Club qu'il commercialise.

"On se réjouit de cette annonce historique, d'abord pour le peuple cubain" mais aussi pour le Havana Club, qu'il vend à travers le monde depuis 20 ans via une coentreprise avec le gouvernement cubain, a réagi un porte-parole du groupe sollicité par l'AFP. "On se réjouit aussi pour les citoyens américains" qui se rendront à Cuba et pourront rapporter pour 100 dollars de tabac et d'alcool, a-t-il ajouté.

Embargo depuis 1962

Maintenant, "on va continuer à suivre les prochains développements". Et si l'embargo américain sur les produits cubains était levé, "on sera le premier groupe à vendre du rhum authentiquement cubain aux Etats-Unis" sous marque Havanista, a estimé le porte-parole.

Car Pernod Ricard ne peut pas aujourd'hui vendre du rhum Havana Club aux Etats-Unis où sa marque n'est plus enregistrée depuis 2012. La marque était enregistrée aux Etats-Unis, tous les dix ans, de 1976 à 2006 par Pernod Ricard qui, en coentreprise avec Corporacion Cuba Ron SA, distribue son rhum dans 120 pays, sauf les Etats-Unis en raison de l'embargo économique appliqué par Washington contre Cuba depuis 1962.

Mais en 2006, "on nous dit que ce n'est plus possible d'enregistrer notre marque", car en 1998 une loi, la "Bacardi bill, a interdit de déposer tout marque qui aurait été nationalisée".

Et en 2012, la Cour suprême américaine tranche, interdisant à Pernod le droit d'utiliser cette marque aux Etats-Unis, quand Bacardi y vend justement du rhum fabriqué à Puerto Rico sous le nom de Havana Club.

En parallèle, le Français a déposé une autre marque aux Etats-Unis, Havanista, qu'elle pourra utiliser en cas de levée d'embargo. Mais le porte-parole de préciser qu'il y a toujours "un vide juridique" autour de Havana Club. La guérilla du rhum n'est donc peut-être pas terminée...

D. L. avec AFP