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Toyota rappelle plus d'un million de Prius et C-HR qui risquent de prendre feu

La Toyota Prius est disponible en version hybride ou hybride rechargeable. (image d'illustration)

La Toyota Prius est disponible en version hybride ou hybride rechargeable. (image d'illustration) - Toyota Motors Corporation

En raison d'un problème technique pouvant, "dans un cas extrême", provoquer un incendie, le constructeur japonais procède au rappel de plus d'un million de véhicules hybrides fabriqués entre juin 2015 et mai 2018.

Nouveau rappel de véhicules pour Toyota. Environ 1,026 million de voitures fabriquées entre juin 2015 et mai 2018 sont rappelées au garage pour réparation. Dans le détail, 554.000 véhicules sont concernés au Japon, 217.000 en Amérique du Nord et 219.000 en Europe, dont un peu plus de 37.200 en France. Les modèles affectés par ce problème de faisceau moteur sont les berlines Prius et Prius PHEV (Plug-in Hybrid Electric Vehicle) ainsi que le 4X4 urbain C-HR.

"Si de la poussière s'est accumulée, les vibrations lors de l'utilisation du véhicule pourraient endommager la gaine isolante du faisceau et ainsi exposer le fil", explique Toyota.  "Dans ces conditions, un court-circuit pourrait se produire entre les fils endommagés et générer de la chaleur. Dans un cas extrême, et si la chaleur générée était suffisamment élevée, celle-ci pourrait entraîner un début d'incendie", précise le géant nippon. "Il est difficile de savoir si et combien de fois exactement un tel incident a pu se produire" dans le monde, relève une porte-parole de Toyota, affirmant n'avoir connaissance d'aucun cas de blessé au Japon. 

Pionnier de la motorisation hybride 

Toyota avait inauguré dans le scepticisme en 1997 le concept hybride, qui consiste à combiner un moteur classique à essence avec un autre moteur, électrique, alimenté par une batterie qui se recharge lorsque le véhicule roule, freine ou descend une côte. Le tout permet de réduire la consommation d'essence du véhicule. Certains modèles hybrides, plus récents, appelés "Phev", peuvent aussi se recharger sur secteur.

Désormais le constructeur commercialise 40 modèles différents de voitures hybrides, pour un total cumulé de 12 millions d'unités écoulées. 

Le rappel annoncé ce jour est un des plus gros depuis 2016 (si l'on excepte ceux liés à l'affaire d'airbags défectueux Takata): Toyota avait alors rappelé 3,37 millions de véhicules pour des problèmes techniques divers.

A.M. avec AFP