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La Poste livre les colis par drone en 8 minutes dans une zone montagneuse

DPD France, filiale de La Poste, opère déjà une ligne commerciale hebdomadaire sur 15 km entre Saint-Maximin-La-Sainte-Baume et Pourrières (Var), depuis décembre 2016.

DPD France, filiale de La Poste, opère déjà une ligne commerciale hebdomadaire sur 15 km entre Saint-Maximin-La-Sainte-Baume et Pourrières (Var), depuis décembre 2016. - Boris Horvat-AFP

La Poste ouvre un deuxième ligne régulière pour livrer des colis par drone. Elle dessert une zone montagneuse de la périphérie de Grenoble. La livraison prend 8 minutes aller-retour entre deux localités distantes de 3 km à vol d'oiseau, au lieu d'un délai de 30 minutes sur 20 km de route.

La Poste continue à défricher le service de livraison de colis par drone. Elle a été autorisée à relier Fontanil-Cornillon -dans la vallée- à Mont-Saint-Martin- en hauteur--, deux localités de l'Isère distantes de 3 km à vol d'oiseau, en 8 minutes aller-retour. Par la route, le livreur de l'entreprise publique doit parcourir 20 km, en environ 30 minutes aller-retour.

Le drone est concrètement lancé à partir d'un camion spécialement aménagé. Une fois arrivé à destination, il dépose son colis dans un terminal de réception sécurisé, puis revient à son lieu de départ, permettant au livreur de poursuivre sa tournée. Un employé de la mairie de Mont-Saint-Martin pourra alors récupérer le paquet pour le remettre au destinataire.

Le drone parcourt jusqu'à 15 km dans les airs

Le drone peut au total parcourir jusqu'à 15 kilomètres dans les airs et porter des charges pesant jusqu'à 2 kilos, à une vitesse de croisière de 30 km/h. Et en cas de problème en vol, un parachute autonome peut se déclencher automatiquement.

La livraison par drone en montagne offre de nombreux intérêts par rapport au camion, décrit La Poste. "Pour le livreur, en plus du gain de temps généré, c'est une réduction du risque routier sur des routes dangereuses et parfois peu praticables en montagne, en particulier l'hiver", souligne-t-elle, notant aussi que le drone n'émet pas de CO2.

Une première liaison commerciale par drone est exploitée en France par DPD France, filiale de La Poste, sur une distance de 15 km entre Saint-Maximin-La-Sainte-Baume et Pourrières (Var), depuis décembre 2016. Près de 190 vols ont été réalisés, avec un taux de réussite de 95% -- les mauvaises conditions météo ayant contraint à annuler des 5% restants.

"Nous considérons que le drone est utile pour livrer des zones difficiles d'accès, en montagne ou en zones rurales où le trajet en voiture est long", a précisé une porte-parole de la Poste. De surcroît, en zone urbaine, le survol des zones urbaines habitées est très réglementé.

Les expérimentations comparables de livraison par drone se multiplient dans le monde entier depuis 2013. Aux États-Unis, le géant des services de messagerie UPS a récemment reçu le feu vert de l'Agence fédérale de l'aviation (FAA) pour opérer un réseau de drones commerciaux, sans limitation du nombre d'engins en circulation.

Frédéric Bergé avec AFP