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Société Générale soutient l'union bancaire, défend le modèle de banque universelle -Oudéa

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FRANCFORT (Dow Jones)--Le patron de Société Générale (GLE.FR), Frédéric Oudéa, a déclaré mercredi que les banques françaises soutenaient l'idée d'une union bancaire sous la houlette d'un unique superviseur européen, mais qu'elles rejetaie

FRANCFORT (Dow Jones)--Le patron de Société Générale (GLE.FR), Frédéric Oudéa, a déclaré mercredi que les banques françaises soutenaient l'idée d'une union bancaire sous la houlette d'un unique superviseur européen, mais qu'elles rejetaient les appels à scinder les groupes réunissant des pôles de banque de détail et de banque d'investissement.

"Nous soutenons cette [union bancaire], il n'y a aucun débat là-dessus en France", a expliqué Frédéric Oudéa lors d'une conférence à Francfort. Un superviseur bancaire commun, qui serait éventuellement la Banque centrale européenne, et un ensemble de règles communes permettraient d'harmoniser les activités des banques de la région.

L'Union européenne doit présenter ses propositions la semaine prochaine pour la création d'un organisme commun de supervision bancaire, au sein duquel la BCE jouerait un rôle central et qui porterait sur plus de 6.000 banques de la zone euro. Ces propositions risquent de se heurter au refus de l'Allemagne, qui veut garder le contrôle sur ses plus petits établissements.

Frédéric Oudéa a toutefois prévenu que les projets de certains pays de scinder les pôles de banques de détail et d'investissement des groupes bancaires seraient contre-productifs. "Le modèle de banque universelle est le plus sûr", a-t-il souligné.

Le PDG de Société Générale a par ailleurs indiqué que l'introduction des règles de Bâle III, qui obligent les banques à provisionner davantage de fonds pour couvrir d'éventuelles pertes pour créances douteuses, va jouer sur leur capacité à accorder des crédits. Seules les banques universelles peuvent aider les entreprises qui ont recours aux marchés de capitaux à compenser cette lacune, par exemple par le biais d'émissions obligataires, a-t-il estimé.

Frédéric Oudéa a déclaré que le gouvernement socialiste en France avait une "approche très pragmatique du modèle bancaire universel".

-Eyk Henning, Dow Jones Newswires

(Noemie Bisserbe a contribué à cet article)

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--Oudea dismissed calls to split retail banks from investment banks

--CEO says universal banks plug financing gap caused by new bank rules

--Says new French government pragmatic about bank reform

By Eyk Henning

FRANCFORT--French bank Societe Generale SA's (GLE.FR) Chief Executive Frederic Oudea said Wednesday that the country's banks back the idea of a banking union under a single European supervisor but dismissed calls to split up banks that currently combine retail and investment banking arms.

"We support this [banking union], there is no debate about it in France," Mr. Oudea told a conference in Frankfurt. He said that a single European supervisor, possibly the European Central Bank, and a single set of rules would help level the playing field between the region's lenders.

The European Union is expected to present proposals next week for a single European banking supervisor in which the ECB will get a central role, covering more than 6.000 banks in the euro zone, setting itself up for a clash with Germany which wants to retain oversight over smaller lenders.

But Mr. Oudea warned that plans by some countries to split up banks into separate retail and investment banking arms would be counterproductive. "The universal banking model is the safest one," Mr. Oudea said.

He said the introduction of Basel III rules, which force banks to set aside more equity to cover potential losses from loans, will curb the banks' ability to lend money. Mr. Oudea argued that only universal banks can help companies tap capital markets to fill this gap, for example through bond issues.

French President Francois Hollande pledged earlier this year to "separate the speculative sector from the credit sector" without specifying what exactly that would entail. According to senior aides, Mr. Hollande most likely could force banks to strictly segregate their riskier activities but will not impose a full-fledged split.

Mr. Oudea said the recently elected French socialist government has a "very pragmatic approach to the universal banking model," adding that he is "very optimistic that we will preserve the universal banking model in ... Europe."

The U.K. government said in June it would press ahead with legislation forcing banks to segregate their retail businesses from riskier investment banking businesses, as part of a wider re-think of the way the U.K. banking system operates.

-Write to Eyk Henning at eyk.henning@dowjones.com

(Noemie Bisserbe contributed to this article.)

(END) Dow Jones Newswires

September 05, 2012 06:08 ET (10:08 GMT)

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