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La Corée du Sud interdit à ses banques l'usage du bitcoin

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Cette annonce a fait fléchir le cours de la monnaie virtuelle en Corée du Sud, alors que ce pays assure à lui seul 20% des transactions en bitcoins. Un million de Coréens en possèdent.

La Corée du Sud a interdit ce mercredi à ses institutions financières d'utiliser le bitcoin ou toute autre crypto-monnaie. Sont prohibées les transactions (l'achat comme la vente) mais aussi la détention. La Corée du Sud est une place très importante pour le bitcoin. Elle pèse pour environ 20% des transactions mondiales, soit dix fois son poids dans l'économie mondiale.

Un million de Coréens possèdent des bitcoins

Près d'un million de Sud-coréens -notamment des petits investisseurs- détiennent des bitcoins, et la demande est si forte dans ce pays que les prix pour cette monnaie virtuelle y sont supérieurs de 20% à ceux pratiqués aux États-Unis, premier marché mondial du bitcoin. L'annonce de l'interdiction par le gouvernement a provoqué une chute de près de 5% des cours du bitcoin sur Bithumb, le plus gros marché de cette monnaie en Corée du Sud.

Les services du Premier ministre ont précisé dans leur communiqué que les émissions de bitcoins par les entreprises étaient également interdites. En revanche, les transactions de bitcoins restent autorisées dans le pays et aucune taxation spéciale n'a été décidée sur les profits réalisés sur les monnaies virtuelles.

Le bitcoin, monnaie qui a flambé ces derniers mois et évolue actuellement autour du seuil des 17.000 dollars l'unité, a démarré dimanche en fanfare sur une importante Bourse américaine, le Chicago board options exchange (Cboe), des investisseurs tablant sur une reconnaissance de cette monnaie virtuelle qui suscite toutefois beaucoup de craintes de bulle spéculative.

J.M. avec AFP