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Tesla fait un pas important vers les voitures autonomes

Les voitures électriques de Tesla bénéficieront bientôt de fonctions d'autopilotage.

Les voitures électriques de Tesla bénéficieront bientôt de fonctions d'autopilotage. - Robyn Beck - AFP

Le constructeur américain de véhicules électriques va déployer à grande échelle un logiciel comprenant des fonctions d’autopilotage.

On n’arrête pas le progrès…ni Tesla. Le constructeur américain de véhicules électriques haut de gamme fait un pas important en direction des voitures autonomes, avec le début du déploiement à grande échelle d'un nouveau logiciel embarqué comprenant des fonctions d'autopilotage.

"Nous conseillons aux conducteurs de garder leurs mains sur le volant au cas où, parce que le logiciel est encore à un stade précoce", a commenté lors d'une conférence de presse mercredi le patron-fondateur du groupe, Elon Musk. "A long terme, les gens n'auront plus besoin d'avoir les mains sur le volant, et à la fin il n'y aura plus de volant, ni de pédales", seulement besoin d'indiquer une destination à la voiture qui vous y conduira", a-t-il prédit.

Dans l'immédiat, le système que Tesla a baptisé "Autopilot" a des applications plus modestes. Combiné à un GPS et un système de radars, de capteurs à ultrasons et de caméras que Tesla installe sur ses voitures depuis environ un an, il est capable de maintenir la voiture dans une file ou d'en changer après une simple pression sur un clignotant, d'en adapter la vitesse, d'éviter les collisions à l'avant et sur les côtés, ainsi que les sorties de route.

Créneau à la demande

Il ne reconnaît pas encore la couleur des feux de circulation, mais il peut alerter l'utilisateur quand il repère une place de parking disponible et y faire un créneau à la demande. "Les voitures vraiment sans chauffeur attendront encore quelques années", admet Tesla dans un message sur son site internet annonçant la livraison à ses clients de ce qu'il compare aux systèmes de pilotage automatique des avions.

Le nouveau logiciel, baptisé "version 7.0", commencera à être installé jeudi en Amérique du Nord sous forme de mise à jour automatique sur les berlines Model S, dont Tesla a encore écoulé 11.580 exemplaires dans le monde au troisième trimestre. Et il devrait arriver la semaine prochaine en Europe et en Asie, sous réserve de l'obtention des autorisations nécessaires.

Le logiciel a aussi vocation à équiper le tout nouveau SUV Model X, que le groupe a mis sur le marché il y a quelques semaines, en volumes jusqu'ici limités. Les propriétaires des véhicules doivent toutefois débourser 2.500 dollars pour activer le système d'autopilotage, au moment de l'achat ou plus tard. 

Y.D. avec AFP