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Malgré une nouvelle perte, Air France-KLM entrevoit enfin les "premiers signes de la reprise"

Ben Smith est directeur général d'Air France KLM depuis 2018.

Ben Smith est directeur général d'Air France KLM depuis 2018. - Air France-KLM

Le groupe aérien a encore perdu 1,48 milliard d'euros au deuxième trimestre 2021 mais constate de "premiers signes de la reprise" depuis juin.

Air France-KLM a encore perdu 1,48 milliard d'euros au deuxième trimestre 2021, toujours accablé par les conséquences du Covid-19, mais constate de "premiers signes de la reprise" depuis juin, a affirmé vendredi le groupe aérien franco-néerlandais.

Cette perte nette, du même montant que celle du premier trimestre, marque néanmoins une claire amélioration par rapport à celle du deuxième trimestre 2020, quand les confinements avaient plongé le groupe dans le rouge de 2,6 milliards d'euros.

La perte du deuxième trimestre 2021, qui porte les pertes cumulées d'Air France-KLM depuis le début de la pandémie à plus de 10 milliards d'euros, a en outre été creusée par des éléments exceptionnels, dont un changement de régime de retraites chez KLM, a souligné l'entreprise dans un communiqué.

Parallèlement, la perte d'exploitation a été réduite de plus de moitié sur la période, même si elle a encore atteint 752 millions d'euros.

"Premiers signes de la reprise"

Le deuxième trimestre 2020 avait été particulièrement sombre pour le groupe, touché comme l'ensemble du secteur aérien par les fermetures de frontières et les confinements stricts décidés face à la première vague épidémique.

Même si entre avril et juin 2021, l'offre de sièges des compagnies du groupe (Air France, KLM et la "low cost" Transavia) n'a atteint que 48% de celle de la même période de 2019, le nombre de passagers a bondi de 477% sur un an à 7 millions. Le chiffre d'affaires a également fortement progressé (+133% à 2,75 milliards d'euros). Mais il représente encore moins de la moitié de la même période de 2019, quand il dépassait 7 milliards.

Au-delà des effets de base, "au second trimestre, nous avons vu de premiers signes de la reprise", a affirmé le directeur financier, Steven Zaat. Le groupe a retrouvé un flux de trésorerie libre positif pour la première fois depuis le début de la crise "grâce à de très bonnes ventes de billets", a-t-il détaillé lors d'une conférence de presse téléphonique.

Bonnes perspectives

Avec la levée de certaines restrictions de mouvement, l'adoption du certificat sanitaire européen et une "forte demande" vers les destinations de vacances notamment en Europe du Sud, Air France-KLM a porté son offre en sièges en juillet à plus de 60% de la même période de 2019.

En conséquence, le groupe a amélioré ses hypothèses de trafic pour le troisième trimestre, entre 60 et 70% des niveaux d'il y a deux ans (contre 55-65% précédemment), et pense que tant KLM qu'Air France retrouveront une rentabilité opérationnelle sur cette période, là aussi pour la première fois depuis le début de la crise sanitaire.

Le groupe s'est en revanche gardé de communiquer ses ambitions pour le quatrième trimestre, "en raison de l'incertitude sur la réouverture de l'Atlantique Nord pour les citoyens européens et de l'incertitude concernant la levée des restrictions de voyage".

T.L avec AFP