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Le patron d'Aston Martin débarqué, il sera remplacé par le directeur général de Mercedes-AMG

Tobias Moers

Tobias Moers - AFP

Le constructeur britannique de voitures de luxe Aston Martin a annoncé le départ de son directeur général. Il sera remplacé par l'actuel patron de Mercedes-AMG, Tobias Moers, à partir du 1er août.

Il était à la tête de la marque préférée de James Bond et avait piloté son introduction en Bourse fin 2018. Andy Palmer a quitté lundi ses fonctions de directeur général d'Aston Martin, a indiqué mardi le groupe de voitures de luxe dans un communiqué.

"Le conseil d'administration d'Aston Martin Lagonda Global Holdings plc annonce aujourd'hui que le Dr Andy Palmer et le conseil d'administration ont convenu qu'il quitterait ses fonctions de président et chef de la direction du groupe. Le conseil d'administration annonce la nomination de Tobias Moers à titre de chef de la direction. Tobias, 54 ans, sera nommé au conseil d'administration en tant que directeur exécutif et succédera au Dr Andy Palmer. Il sera basé au siège social de la société à Gaydon, Warwickshire et le rejoindra le 1er août 2020", détaille le document.

Relancer la machine

Ce changement de dirigeants advient à un moment charnière pour le constructeur, qui été sauvé en début d'année par le milliardaire Lawrence Stroll. L'homme d'affaires canadien a pris une participation de 25% au capital du constructeur dont il est devenu président exécutif, avec la lourde tâche de relancer l'enseigne en pleine pandémie de coronavirus.

Le constructeur a creusé ses pertes au premier trimestre, du fait notamment de la mise à l'arrêt de sa production et de la fermeture des concessionnaires pour lutter contre le Covid-19. Mais Aston Martin connaissait une érosion de ses ventes bien avant la crise sanitaire et avait accumulé les déboires, entraînant une chute de son cours depuis son entrée à la Bourse de Londres.

Le nouveau directeur général Tobias Moers a passé plus de 25 ans au sein du géant allemand Daimler. Il est à la tête de la branche Mercedes-AMG depuis 2013. Daimler et Aston Martin sont d'ailleurs partenaires puisque Mercedes fournit les moteurs V8 à la marque britannique.

"Tout au long de sa carrière, il a réussi à lancer de nouveaux produits, renforcer l'image de marque et améliorer la rentabilité. Il est le dirigeant parfait pour Aston Martin au moment où nous mettons en place une stratégie pour lui permettre d'atteindre son plein potentiel", souligne Lawrence Stroll. Tobias Moers s'est dit, quant à lui, très heureux de travailler pour cette "marque emblématique".

Vendre moins mais plus cher

Lawrence Stroll, qui a bâti sa fortune en investissant surtout dans des enseignes de mode, mise sur une stratégie de montée en gamme pour limiter le nombre de voitures vendues et en augmenter le prix. Il a par ailleurs repoussé les investissements dans les véhicules électriques au-delà de 2025, contre 2020 prévu au départ.

Enfin, Lawrence Stroll entend miser sur la F1 puisque son écurie, Racing Point, dont l'un des pilotes est Lance Stroll, le fils du milliardaire, va prendre le nom d'Aston Martin à partir de la saison 2021.

JCH avec AFP