BFM Business

Airbus sous le coup d'une d'enquête pour corruption outre-Manche

Les allégations de corruption portent sur des irrégularités concernant des consultants tiers utilisés par le groupe Airbus

Les allégations de corruption portent sur des irrégularités concernant des consultants tiers utilisés par le groupe Airbus - Mango Producciones/A.Molinos

La Grande-Bretagne enquête à l'encontre du groupe Airbus pour des soupçons de corruption.Ces allégations portent sur des irrégularités concernant des consultants tiers, selon l'organe en charge de la lutte contre les fraudes graves.

Les autorités britanniques ont le groupe Airbus dans le collimateur. Le groupe aérornautique a reconnu être sous le coup d'une enquête sur des soupçons de fraude, pots-de-vin et corruption par le SFO (serious fraud office), l'organe chargé outre-Manche de lutter contre la corruption. Un porte-parole du SFO a déclaré qu'aucune autre information ne serait rendue publique avant l'aboutissement de l'enquête.

Airbus a fait état des mêmes soupçons du SFO sur des "irrégularités concernant des consultants tiers", sans donner plus de précisions. On peut supposer que ceux-ci sont en effet des intermédiaires que le groupe aéronautique aurait utilisé pour remporter certains marchés à l'exportation.

Le groupe européen a souligné qu'il entendait "coopérer avec le SFO". Cette annonce intervient quatre mois après que l'agence britannique de crédit à l'exportation a suspendu les crédits à l'exportation accordés à Airbus. La France et l'Allemagne ont ensuite fait de même.

Airbus est la plus importante firme aéronautique outre-Manche

Airbus est la plus importante compagnie aéronautique commerciale au Royaume-Uni et son bénéfice net s'est envolé de 15% au premier semestre. Son résultat net semestriel a atteint 1,76 milliard d'euros. La compagnie a dû passer une lourde charge d'un peu plus d'un milliard d'euros à la suite des différents retards et problèmes techniques de l'avion de transport militaire A400M. Une somme supplémentaire de 385 millions d'euros a également été provisionnée pour le dernier-né de ses avions de ligne, l'A350, confronté aux difficultés de ses sous-traitants.

Ces charges sont cependant couvertes par quelque 1,9 milliard d'euros de plus-values réalisées à l'occasion de la création d'Airbus Safran Launchers et de la vente des actions détenues dans Dassault Aviation.

En avril, le groupe Airbus a écrit à ses 15.000 employés au Royaume-Uni pour les mettre en garde contre une sortie de l'Union européenne, à moins de trois mois du référendum sur la question.

F.B avec AFP