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Airbus lance une nouvelle version de l'A330

Ce nouveau modèle est présenté comme "le plus rentable du amrché"

Ce nouveau modèle est présenté comme "le plus rentable du amrché" - -

Airbus a présenté lundi 14 juillet au salon britannique de Farnborough le A330neo, une nouvelle version remotorisée de l'A330.

Airbus a attaqué d'emblée lundi 14 juillet au matin pour être la vedette du salon de Farnborough, événement aéronautique de l'année, en annonçant dès l'ouverture le lancement de la version remotorisée de son long-courrier A330.

L'appareil, baptisé A330neo (pour New engine option), sera motorisé par le britannique Rolls-Royce et se déclinera en deux versions A330-800neo et A330-900neo, a précisé l'avionneur européen dans un communiqué diffusé à l'ouverture de cette grand-messe aéronautique au sud-ouest de Londres, qui se tient tous les deux ans en alternance avec le salon du Bourget.

"Le plus rentable"

Après ses courts et moyens courriers, Airbus proposera donc une version moins gourmande en carburant de son long-courrier star, concurrent des 787 de son rival américain Boeing.

Pour faire face à l'envolée des coûts et à la faiblesse des marges des compagnies aériennes, les constructeurs sont lancés dans une course à l'avion le moins vorace et le plus rentable possible. A défaut de pouvoir y parvenir en lançant de nombreux nouveaux programmes, ils proposent des versions remotorisées de leurs best-sellers.

"L'A330neo assure une réduction de la consommation de carburant de 14% par siège, devenant ainsi le gros-porteur moyen-courrier le plus rentable du marché", affirme Airbus.

En service depuis décembre 1993, l'A330 s'est vendu à quelque 1.300 exemplaires dont 1.100 environ sont actuellement en opération. L'A330neo a un potentiel de ventes de plus de 1.000 exemplaires, selon une estimation dévoilée la semaine dernière par Fabrice Brégier, PDG du constructeur européen.

"Rien à craindre"

Dès dimanche Boeing a fait savoir qu'il n'avait rien à craindre de cette version remotorisée du long-courrier A330. "Nous pensons que nous avons l'avion le plus efficace", a affirmé Ray Conner.

Boeing avait lui déjà lancé, en novembre, le 777X, version modernisée de son célèbre gros porteur (de 350 à 450 sièges) qui n'a pas de véritable concurrent à ce jour puisqu'il se situe au dessus de l'A350 et en dessous du géant A380.

Boeing va profiter du salon pour lancer la version 787-9 de son long courrier. Dimanche, Boeing avait aussi annoncé le lancement d'une nouvelle version de son moyen-courrier remotorisé 737 Max, dotée de plus de sièges, et destiné "au marché des compagnies à bas coûts à forte densité", a expliqué Ray Conner, le président directeur-général de Boeing Commercial Airplanes.

Airbus va aussi profiter de Farnoborough pour faire une démonstration en vol de son A350, qui doit obtenir prochainement sa certification en vue d'une entrée en service à la fin de l'année.

Le salon de Farnborough se déroule du 14 au 20 juillet. Seuls les trois derniers jours sont ouverts au public.

J. H. avec AFP